首頁 手機 & APP 那一天,世界被徹底改變|《Apple vs. Google世紀大格鬥》三采文化

分享
文章

那一天,世界被徹底改變|《Apple vs. Google世紀大格鬥》三采文化

三采文化
那一天,世界被徹底改變|《Apple vs. Google世紀大格鬥》三采文化

精采試閱

第一章:登月任務

受邀出席賈伯斯的產品發表會理當是一大榮幸,那就像獲得肯定一般,顯示你是不容忽視的要角。Apple的員工裡,包含高階管理者,只有數十人受邀出席。現場的其他位子是留給Apple的董事、合作夥伴的執行長──例如Google的施密特、AT&T的史坦・西格曼──以及來自全球各地的記者。格里儂之所以受邀出席,是因為他是負責iPhone裡所有無線通訊功能的資深工程師。那是個很大的任務,如今手機為我們做無數實用的事情,但他們基本上來說是精緻的雙向無線通訊設備,格里儂就是負責手機的通訊設備。如果手機無法撥接電話,連接藍牙耳機或Wi-Fi,格里儂就要負責搞定。身為最早參與iPhone專案的工程師之一,他在那專案上投入了兩年半的歲月,通常是一週七天,鮮少人比他更有資格出席這次大會。

但是,當格里儂驅車向北時,他一點也不興奮,而是充滿恐懼。在矽谷的產品發表會上,現場的示範大多是預錄的。一般的想法是,何必讓網路連線或手機通訊的問題破壞了原本完美的發表會呢?但是,賈伯斯的簡報向來都是現場直播,那也是讓他的簡報如此迷人的因素之一。然而,對格里儂等幕後工作人員來說,鮮少有工作比這項任務的壓力更大了。格里儂不記得賈伯斯主持這種大規模的會議時,有哪次出了紕漏。賈伯斯之所以是眾人眼中的傳奇,就是因為他主持的會議幾乎不曾發生過明顯的示範失誤,但是格里儂卻想不起來,上次賈伯斯如此準備不全就上場是什麼時候。

「彩排開始沒多久就變得非常難熬。」格里儂說,「我很少看到賈伯斯陷入如此煩躁的狀態,偏偏就是發生了。不過,他大多是直視著你,拉開嗓門厲聲譴責:『你把我的公司搞砸了。』或是『萬一我們出了狀況,都是因為你!』他就是非常嚴苛,他在痛罵你時,你會覺得自己只剩一吋高。」格里儂說,每次被教訓時,你都會自問兩個問題:「『這次又是我做的垃圾搞砸了嗎?』和『這是第N次搞砸,還是第一次搞砸?』因為那些問題真的很重要,如果是第N次,他會抓狂,不過那時他可能已經想出變通的辦法了;如果那是第一次,那又為整個計畫增添了新的變數。」格里儂和彩排現場的人都知道,萬一這些問題在正式上場時出現了,賈伯斯不會為這些問題而自責,他會找格里儂等負責的人算帳。「當時的感覺是,我們好像排練了上百次,每次都有差錯。」格里儂說,「感覺很不妙。」

***

當時iPhone運作不順是有原因的,因為他尚未接近完成。賈伯斯展示的是原型機,他只是不想讓大眾知道罷了。但是距離iPhone出廠銷售,需要完成的代辦清單還很長,生產線還沒設立,那時存在的iPhone實機只有一百支左右,每支的品質不一。有些iPhone的螢幕和塑膠邊緣之間有明顯的間距,有些螢幕有刮痕。所以賈伯斯向世人揭露iPhone以後,即使那天還開了記者會,展覽中心也設了一整個展台,但外界沒有任何人摸過iPhone。格里儂說,因為他們擔心連最好的原型機也禁不起大家貼近細看。從遠處看以及看賈伯斯示範時,那些原機看起來都很不錯,但是如果你把他拿在手上,「你會笑著說:『哇,這東西看起來還真像未成品。』」

當時iPhone的軟體狀況更糟,那之前的四個月,有大半的時間都是耗在研究為什麼iPhone的處理器和蜂巢式無線通訊無法穩定傳輸。那個大問題就像是汽車引擎偶爾對加速器毫無反應,或車輪偶爾對剎車踏板毫無反應一樣。「那個問題差點讓iPhone計畫就此停擺。」格里儂說,「我們從來沒遇過那麼複雜的問題。」那通常對手機製造商來說不是問題,但是Apple因為對產品的保密過於龜毛,一直避免和三星(手機的處理器製造商)及英飛凌(蜂巢式無線通訊設備的製造商)合作,後來一直拖到Apple無計可施時,才請那兩家公司派兩群工程師到庫柏蒂諾幫忙解決問題。

這次賈伯斯擔心的,不止是讓自己的公司失望而已,AT&T也預期他在Macworld大會上公開iPhone。AT&T為了取得iPhone在美國的獨家電信經銷權,答應讓賈伯斯全權掌控iPhone的設計、製造和行銷。他們從來沒做過這樣的讓步,萬一賈伯斯無法讓iPhone準時上市,AT&T可以退出協議,畢竟,名叫iPhone的產品卻無法正常撥接電話,想必也賣不好。 *** 當時iPhone的問題很明顯,他可以播放一段歌曲或影片,但是檔案沒播完就當機。如果你發送一封電子郵件後,繼續上網閒逛,那沒問題;但是如果你把順序顛倒過來,那就沒辦法了。經過無數小時的試驗和失誤後,iPhone團隊終於找出工程師所謂的「黃金路徑」,亦即以特定的方式、按照特定的順序、執行特定的一組工作,讓那支手機可以看起來正常無礙。

賈伯斯要求他在台上用的示範手機螢幕,要跟他身後大螢幕所顯示的一樣。為了在大螢幕上顯示產品,多數公司通常只會要求連接投影機的攝影機拍攝那個產品。但是賈伯斯說什麼就是不肯,因為那樣一來,觀眾就會看到他放在iPhone上的手指,那就破壞了整場簡報的美感。他要求Apple的工程師花數週時間,把連接影像傳輸線的額外電路板,裝在他上台時使用的那支iPhone背後,那些影像傳輸線再連到投影機,把iPhone的影像放映到大螢幕上。例如,當賈伯斯點選iPhone的行事曆app圖示時,他的手指不會出現在大螢幕上,但大螢幕上的影像會跟著他的操作改變。那效果很神奇,觀眾會覺得他們好像自己就握著iPhone。但是當iPhone已經問題重重,要讓那設定流暢地運作,有如天方夜譚。「當時整支手機完全是拼湊出來的,再加上一些你能想到的醜陋應變程式。」格里儂說。

iPhone的Wi-Fi無線通訊軟體非常不穩,後來格里儂和他的團隊乾脆把天線焊接到示範機上,從台下透過天線的線路,傳輸到投影裝置。台上的iPhone還是會無線上網,但訊號不需要傳送那麼遠。即便如此,格里儂和他的團隊還是需要確定現場沒人使用他們的頻率。「即使把基地台的代碼隱藏起來(如此一來,現場筆電搜尋Wi-Fi訊號時才不會出現),現場畢竟還有五千位科技鬼才,他們會想出辦法駭入訊號。」格里儂說,他們解決問題的方法是乾脆修改AirPort軟體,讓他以為是在日本運作,而不是在美國(日本的Wi-Fi使用一些美國不准用的頻率)。

至於要確保賈伯斯在台上撥話成功,他們能做的事情又更少了。格里儂和他的團隊頂多只能確保不斷訊而已,其他的就只能祈禱老天保佑了。他們請AT&T帶便攜式電訊發射站過來,以確定訊號夠強。接著,在賈伯斯的支持下,他們預先設定手機的畫面,不管實際的訊號強弱,螢幕永遠都顯示訊號滿格。賈伯斯在台上用iPhone打電話的短短幾分鐘內,無線訊號斷訊的機率很小,但是在九十分鐘的演講內,某個時間點突然斷訊的機會很高。「萬一無線訊號斷訊後,又如我們預期的恢復了,我們不希望觀眾發現,所以乾脆把程式寫死,讓他永遠顯示訊號滿格。」格里儂說。

這些克難拼湊出來的東西都無法解決iPhone的最大問題:他常出現記憶體不足,要他同時處理幾個任務就必須重新開機。為了應付這個問題,賈伯斯帶了好幾支示範機上台,萬一其中一支的記憶體快不夠了,他就換另一支,讓剛剛那支重新開機。但是以賈伯斯打算示範的多種功能來看,格里儂擔心到時候可能會出現太多的故障點。即使賈伯斯逐一示範十幾種功能時都沒有當機,最後壓軸時他打算秀出iPhone的主要功能在同一支手機上一起運作的情況,那時就肯定會當機。他打算播放音樂,同時接聽電話,然後叫對方先在線上稍候,再接聽另一通電話,並找出一張照片,用電子郵件寄給第二位來電者,為第一位來電者上網搜尋東西,然後又回頭繼續聽音樂。「為了這個壓軸示範,我和組員都緊張得要命。當時手機裡只有120 MB的記憶體,而且又是未成品,那些app都還太大。」格里儂說。

***

令格里儂及許多觀眾驚訝的是,二○○七年一月九日,賈伯斯上台示範iPhone的那天,整個過程竟然完美無瑕。他一開場就說:「我等待這一天已經兩年半了。」接著他講了許多故事娛樂觀眾,說明消費者為什麼痛恨他們的手機,他從此幫大家解決了所有的問題。幾乎每位觀眾都早就預期賈伯斯當天會發表手機了,但是他們聽完簡報後,依舊肅然起敬。

他用iPhone播放一些音樂,觀賞一段影片,以展現手機的精緻螢幕。他打了電話,以展現手機的創新通訊錄和語音信箱。他發送電子郵件和簡訊,以顯示在手機的觸控式鍵盤上輸入有多簡單。他滑過連串的相片,顯示用兩隻手指縮放就可以放大或縮小圖片。他上網瀏覽亞馬遜和紐約時報的網站,以顯示iPhone的瀏覽器跟電腦上的一樣好。他從Google地圖上找到一家星巴克,在台上直接撥打那家店的電話,以顯示隨身帶著iPhone就不可能迷路。

最後,格里儂不僅開心,還喝醉了,他帶了一瓶蘇格蘭威士忌去現場安神,「我們這些工程師和管理者大概是坐在第五排,示範的每一節告一段落時,就喝一杯。我們大概有五、六人,每次示範完某一段,負責那部分的人就喝一杯。最後壓軸示範所有的功能都沒問題時,我們喝光了那瓶酒,那是我們見過最完美的演出了。之後那一整天變成了iPhone團隊的解放日,我們在城裡狂喝了一天,喝得爛醉如泥,但實在是太棒了。」......

--

本文作者/弗雷德・沃格斯坦(Fred Vogelstein)

摘自/Apple vs. Google世紀大格鬥:一場盟友反目成仇,無聲改變世界與生活的科技大戰/三采文化出版)

延伸閱讀:

第二章:iPhone不錯,但是Android會更好

第四章:我以為我們是朋友

 

 

 

【本文同步刊登於punapp:請按此,更多精采內容《請按此》。未經授權, 請勿轉載!】

FaceBook
最新網路流行話題掌握 歡迎一起加入
分享至Facebook

FACEBOOK粉絲留言版

大家都在看
第二階段公費流感疫苗 12/8起... 大老婆的反擊?謝和弦和正妹開房間... 鼻涕流不停怎麼辦?教你自己解決流... 台中大坑10號步道整修完工 全家... 快訊/北捷取消悠遊卡8折優惠 調... 幾部經典韓劇成就的“流量保障”女... 漢堡王瘋了?憑麥當勞、肯德基消費... 謝和弦3萬元交保 回應婚姻狀況:... 中職/球隊總教練大換血!洪一中月...

首頁 手機 & APP 那一天,世界被徹底改變|《Apple vs. Google世紀大格鬥》三采文化