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新冠肺炎疫情升溫!美國人這樣過周末...簡單日子通通要結束了?

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新冠肺炎疫情升溫!美國人這樣過周末...簡單日子通通要結束了?

Michelle Lin

美國人這樣過周末

在紐約、洛杉磯等大都會之外,絕大多數美國人居住的地方空間寬敞,窗外綠樹成蔭。有別於台灣街頭的熱絡與喧囂,這裡的周末早晨安安靜靜,好似聽得到鄰家黃金獵犬的打呼聲。隨著太陽爬上山頭,你能感覺到整座城市逐漸甦醒。不知道為什麼,無論哪個季節,美國清晨的空氣總有些冰冷,彷彿有人悄悄打開了冰箱,讓清冷的氣息流淌而出,美國人管這叫做「crisp air」,美國的空氣是脆的。

如果你的屋簷下沒有孩子,周末早晨這段美國時間是屬於自己的。在這美好的空氣中,你戴上蘋果 AirPods 藍芽耳機,穿上 Nike 球鞋,披上跑步專用的螢光色運動夾克,準備好出門晨跑。沿著住宅區乾淨整齊的人行道前進,穿過冷颼颼的樹林,經過散步專用的健走小徑(hiking trail),跑個三英哩來到家附近的餐廳。餐廳裡有培根、有雞蛋、有熱咖啡和老朋友,點一杯泛著氣泡的 mimosa 香檳調酒,開啟愉悅的美式周末假期。

(圖片來源:https://pixabay.com/ )

圖說:如果你的屋簷下沒有孩子,周末早晨這段美國時間是屬於自己的。

 

這些餐廳和我們熟知的早餐店路數完全不同。台灣人的早餐店講究簡單迅速,店內陳設傳達的也是這樣的想法,小而美的空間,幾張簡單的桌子和椅子,一疊精彩聳動的報紙,一臺清晨即起、熱情如火的電視,櫃檯前朝氣蓬勃的老闆娘,喊你帥哥的同時以一百米只要十秒的速度張羅全部顧客的食物,一點不囉嗦,是為典型台灣式早餐。如要追求這種等級的簡便,在美國相對應的選擇是咖啡館,櫃檯前買個肉桂捲或巧克力可頌,再來杯美式咖啡,旁邊抓一份既沒有裸體也沒有屍體的乏味紐約報紙,就是美國版的簡易早餐。

所謂的正統美式早餐店嘛,運行速度大概百米需要三十五秒,胖胖服務生以腰圍展現親和力,突顯店內溫馨舒適,是親朋好友相聚聊天、坐下來好好吃一頓班乃迪克蛋的地方。周末早晨,除了外出用餐的家庭,你會在此見到運動同好的聚會,剛剛全副武裝騎完腳踏車的銀髮爺爺們,六個人一桌,沒有老婆也沒有小孩,腳步輕盈,神態放鬆,全然舒服;另一頭則是重機族朋友聚會、瑜伽課同學聚會,充分反映出美國人的周末早晨大多貢獻給最愛的運動和家人。

在台灣,短短一個周末可以完成很多事。早餐店的奶茶半糖少冰後面,可以去超商拿包裹、乾洗店拿外套,再去按摩、看中醫、做個臉、喝下午茶、去全聯、見朋友、看電影,直至半夜都能去唱歌,凌晨唱完歌再聚眾吃飲茶,生活豐富多彩到一種無以復加、不知所措的地步。

所有這些習以為常的周末休閒娛樂,美國這無聊的鄉下地方多半沒有。這裡的下午很短暫,通常只能做完一兩件簡單的事。每到周末下午,美國人可能開二十分鐘的車去大賣場買菜,或者在家洗衣服,衣服洗好丟進烘衣機,再轉身去做其他事情,而在翹腳追劇之前,這個「其他事情」通常是躲不掉的居家環境維護。

美國人的房子是木造的,通常都有前院和後院,隨著春夏秋冬季節推演,有許多維護工事必須定期進行。每年經過寒冬侵襲,一到春天就得檢查屋頂、修理陽臺、打開灑水器。夏天則是除草的季節,家家戶戶的爸爸或哥哥每個周末下午基本上都是草皮見,修修草皮、拔拔野草、吹走落葉。這份固定的收拾工作會一直持續到大約十一月,過了十一月之後,綠草不再固執地生長,漸漸開始出現有點了無生趣的姿態,表示剷雪的季節即將到來― 取決於你住在美國哪裡―通常十二月後有機會開始剷雪。

下雪時,街上總是寧靜的,大家都躲在房子裡看 Netflix、看書,把自己和自己的肥肚子裹在暖呼呼的被子裡頭,並大口大口喝熱巧克力。一旦雪停,每家每戶門口馬上站了一位人高馬大的男生,手持一把肯定是美國尺寸的雪剷,趁著雪還沒結成冰,趕快熱烈地替全家挖出一條血路。周而復始的「美國房事」讓美國男生一年四季有事可忙,沒完沒了看不到終點。

對我來說,整理房子是件麻煩事,但對一些美國人而言,這就像洗衣煮飯一樣,是生活的一部分,沒什麼好抱怨的,甚至很多人修著修著修出了興趣,每個禮拜固定往家飾建材商店 Home Depot(家得寶)跑,基礎修繕之餘,還自己做櫃子、建樹屋、蓋陽臺,幾乎是半個水電工和建築達人的合體。

當然,如果氣候允許,美國人周末最熱愛的還是戶外活動。

(圖片來源:https://pixabay.com/ )

圖說:如果氣候允許,美國人周末最熱愛的還是戶外活動。

 

風光明媚的時節裡,人們會拖著家裡的船,再載上腳踏車,大老遠開好幾小時的車朝海邊或湖邊而去。抵達之後,搭個小棚子,展開折疊式桌椅,架上大烤爐,就是個悠閒愉快的周末。可以沿著湖邊蹓狗,沿著山徑騎車,當然更可以坐下來看本好書,傾聽湖水的聲音,享受大地的心跳。冬季是滑雪專屬,小朋友大概四歲左右就能上滑雪課,學滑雪就像學騎腳踏車,學成之後便不太會忘記,可全家同樂。即便不會滑雪,雪地裡堆雪人、玩雪橇,同樣樂趣良多。美式生活方式,尤其是對熱衷戶外活動的人來說,讓人更貼近大地之母的鼻息,深刻感受四季的更迭變換。

至於室內活動,美國人同樣花挺多時間培養個人興趣。

美國人喜好閱讀。我猜美國喜好閱讀的比例高於亞洲,周末時段圖書館停車場幾乎都是滿的,不容易找車位;除了書店,超市、車站、機場都有販賣書籍;天氣一好,公園的長板凳、家門口的露臺……到處可見看書的人。

美國人也喜歡學音樂,不少人都會彈吉他、打鼓,也願意花錢欣賞爵士演唱會。也有人熱愛手做、熱愛繪畫、熱愛寫程式或烹飪等各種嗜好,興趣廣泛可能源自從小花很多時間在休閒娛樂上,便培養出了豐富的個人嗜好和熱情。

(圖片來源:https://pixabay.com/ )

圖說:美國式的生活很簡單,甚至可用「安寧」來形容,置身其中。

 

如果是有孩子的美國家庭,周末通常會花許多時間在小朋友的運動上,可能是各種上課,接著到處巡迴比賽。美國孩子的周末行程和亞洲孩子不大一樣。在亞洲,孩子們周末除了和爸媽逛街購物,學齡孩童通常會花大量的時間補習,念書準備考試;美國小朋友也有人選擇課外補習,但即便是所謂的補習班,周末也可能只開短短幾個小時而已,像是亞洲功文數學補習班入境美國以後,周六和周日都不營業,表示美國家長傾向不讓孩子在休息日重複學校功課。真要加強學科,大多會利用周間時段,但總的來說,除非走投無路、非常迫切,美國孩子不太補習。

由於美國許多百貨公司七點就關門,晚上並不是逛街購物的時間,也無事可辦。大部分孩子在九點以前都上床了,晚上的時間是大人自己的,可以請個保母陪小孩,然後外出用餐、看電影,享受所謂「parent’s night out」爸媽的約會時間,當然也可以在家舒服地看電視,好好休息準備迎接新的一天。

美國式的生活很簡單,甚至可用「安寧」來形容,置身其中,以這種單純的生活節奏對比整個社會的複雜性、機動性,不禁讓人懷疑其中的混亂與瘋狂是從何處竄出。說到底,這是一個簡單與複雜並存的國家,但在這裡的生活日出日落有跡可循,每一天都簡單、豐盛、踏實。

 

本文節錄:【人家有傘,我有美國:鬆鬆的台裔小家庭旅美田野調查報告】一書/時報出版

 

【作者簡介】

Michelle Lin

畢業於史丹佛大學管理科學碩士、交通大學機械工程系。

從幼兒園到大學都在新竹市度過,是個標準的乖乖牌小鎮姑娘,因此向星星許願,希望長大之後能夠多方遊歷、威震四方。坊間流傳許願必要小心,從此便過著不停搬家的日子了,周遊美國各大城市,為了順利生活下來,收拾起來自新竹的羞澀,模仿美國人一副走到哪都過得很好的模樣,建築起美國式的生存力。即便生存無虞,異國生活久了,心底仍舊希望能有一份「長久屬於某個地方」的歸屬感。

寫作之餘,我是一個全職母親,育有聰明慧黠的女兒和勇往直前的兒子。每天最期待的時刻就是送他們上學,眼不見為淨地出門喝咖啡。一邊喝咖啡,一邊提醒自己,「空氣多麼清新、世界多麼美麗」,美好人生就在不遠的前方。

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