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[F1專題] 輪椅上的戰將 Frank Williams的傳奇車隊生涯

Goo2手車訊
[F1專題] 輪椅上的戰將 Frank Williams的傳奇車隊生涯
隨著Williams車隊出售、Williams家族退出,車隊創始人Frank Williams也辭去了在任44個賽季的老闆暨領隊職務(最近八年由他的女兒Claire負責實際營運),本篇就來速寫Williams家族時期帶領的車隊發展史。
 
1942年在英國出生的Frank Williams,自1977年組隊進軍F1(此指他將原本車隊股份售予Wolf車隊之後、與技術總監Patrick Head共同設立Williams大獎賽工程公司起),這支車隊崛起得很快:1978年首次上頒獎台、1979年首次獲勝,1980年就拿到隊史第一個車隊及車手冠軍、而且車隊積分領先亞軍幾乎兩倍,1981年蟬聯車隊冠軍、1982年再獲車手冠軍,這段期間Williams搭載的都是市售Ford-Cosworth引擎。
 
1983年季中Williams開始和免費贊助的Honda引擎合作到1987年。1986年3月,車隊在法國進行測試後,Frank駕車由賽場回到機場途中發生事故導致下半身癱瘓,從此只能坐在輪椅上、成為大家對他最熟悉的印象,該年他幾乎整個賽季都沒能出席比賽,但仍然拿下車隊冠軍,同年獲英國女王Elizabeth二世親頒CBE大英帝國司令勳章(1999年加封騎士,可在姓名前冠上Sir),1987年蟬聯車隊冠軍、同年也獲得車手冠軍,該年底與Honda分道揚鑣。
 

Williams於1975年已涉足F1,但將車隊出售予Wolf,因此現行車隊是在1977年才算出道。


Williams出道F1第四個賽季(第三個完整賽季)即拿下雙料冠軍。右為冠軍車手Alan Jones。

Honda與Renault助成霸業
 
1989~1997年與免費贊助的Renault合作,成為Williams目前隊史上最輝煌的時期:總共獲得1992~1994、1996~1997年車隊冠軍,而在上述五年中也只有1994年沒有拿到車手冠軍,這九年間超過一半的總冠軍獎盃都被Williams拿走了,由於與Renault合作期間的壓倒性成就,還讓Frank獲頒LH法國榮譽軍團勳章。而1997年底Renault也再次退出F1,Williams於1998~1999年轉用舊款Renault貼牌的市售Mecacrome引擎,戰力瞬間沉淪。
 
2000~2005年與BMW合作,不僅免費贊助引擎、還包括例如招商等業務,使得這段期間的隊名成為BMW.Williams,車隊此時拿過一次季軍和三次亞軍,而最後兩年以第4和第5名坐收,為求統合,BMW有意收購車隊但未成,終至分手。之後Williams陸續搭載Cosworth(2006、2010~2011年)、Toyota(2007~2009年)、Renault(2012~2013年)、Mercedes(2014年至今)引擎,但都沒有原廠主力支持,動盪中的戰績也江河日下。


這些歷史傳說中的領隊,你認得出幾個?Frank在F1業界同儕中也是備受敬重的人物。


Frank退出Williams董事會之後,Claire成為家族在車隊的代表、並接手實際營運。

從冠軍車隊到敬陪末座
 
Frank於1976年出生的女兒Claire從小即隨同父親在F1圈子,2010~2012年歷任自家車隊的公關長與行銷總監,隨著Frank於2012年退出車隊董事會、從此成為只掛名的領隊,Claire成為Williams家族在車隊董事會的代表,2013年正式任命為副領隊、實際營運車隊的負責人,2016年獲頒OBE大英帝國官佐勳章。車隊在她的主持下,僅於剛與Mercedes合作的前兩年獲得季軍,接下來就一路探底至今。
 
回顧Williams的上一個車隊及車手冠軍,已經是1997年的事了,出道20年就累積九屆車隊冠軍及七屆車手冠軍,可說是當代最風光的車隊,之後至今24年都沒再有任何冠軍入袋,上一次優勝也已是2012年的事,不僅如此,前年首度在車隊積分榜敬陪末座、去年首度整個賽季只得1分、今年目前更為積分破零而苦戰中…這不只是谷底、更是陷入谷底的泥淖裡了。Williams車隊易主後的未來尚未可知,但Frank則為F1留下了供人傳頌的歷史。
 

隨著年事已高、身體虛弱,Frank愈來愈少出席F1比賽,目前最後一次是去年的英國站。



 

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