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《人生最後一場拍賣會》精采試閱|春光出版

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《人生最後一場拍賣會》精采試閱|春光出版

人生最後一場拍賣會

Faith Bass Darling's Last Garage Sale

琳達‧洛麗奇(Lynda Rutledge) ◎ 著

作者被譽為2012年文壇最優秀的新聲音之一

繼《姐妹THE HELP》後,企鵝集團再次慧眼獨具6位數重金買下版權!

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為了保護那些價值連城的古董,她曾甘願承受憤怒、絕望與背叛的痛,

而今,她卻要將一切全部用1美元拍賣掉?!

 

家人都離她遠去,唯一陪在七十歲的費絲身邊的,

只有逐漸模糊的記憶和一屋子不會說話的古董。

當她的人生走到最後一天,

她決定,將這些載滿快樂與悲傷的財產,

用1美元拍賣掉……

 

曾經美麗的費絲‧巴斯‧達林是世界上最幸運也最不幸的女人。

她住在小鎮上宛如皇宮般的豪宅裡,坐擁傳承了五代、價值連城的古董,

但在二十多年前,她的兒子與丈夫因某些人為因素相繼死亡,

總是很憤怒的女兒帶著傳家戒指離家出走之後,

她從此不再走出家門,將所有人事物關在門外,包括她曾最信賴的上帝。

但在千禧年的最後一天,高齡已七十歲的費絲突然打開大門,

將家裡收藏多年的獨一無二古董,全部搬到自家前院準備清倉拍賣,

而這些珍寶的拍賣價,只要1美元!

 

她的異常舉動嚇壞鄰居, 但並不影響他們瘋狂搶購,

與此同時,失聯已久的女兒克勞蒂亞被急找回家,

但在花了大半輩子逃離母親和那悲劇性的一天後,

她不確定自己可以面對這一切……

 

在這天結束之前,他們在巴斯家族的傳奇裡檢視各自的角色,與人生中難解的問題:

我們被自己所擁有的東西控制了嗎?世上還有第二次機會嗎?

我們一生中最不能帶走的東西是什麼?以及,我們真正想留下來的又是什麼……

精采試閱

費絲‧達林很不淑女地悶哼一聲,把大象鐘放在屋前的圍廊上,接著,她調整好遮陽帽,昂起下巴,在溫暖的晨風中走下階梯,喚來幾名可愛的鄰家少年幫忙。她承諾,只要他們願意將東西搬出大屋,她就會給他們酬勞。她說到做到,從背心裙口袋中掏出一把二十美元雙鷹金幣,遞給少年們。

少年們遲疑地各自收下一枚金幣。

「怎麼了嗎?」老婦人問道。

男孩們面面相覷,終於,其中一個人說話了。他是她的送報生,名字叫艾迪。「夫人,您有沒有……呃……真正的錢啊?」

她忍俊不禁。「這錢幣比你們所見過的還要真實,小夥子。」

「可是,夫人,這錢幣沒辦法拿來投販賣機買可樂啊。」

「我想是不能,你們等等。」說著,她轉身進屋尋找皮包。她走進廚房,對裡頭堆積如山的狀況似乎一點也不以為意。她老是忘了扔掉的雜誌和報紙,如今成堆塞滿了流理台、地板,甚至是家電產品,後門旁的壁掛電話下頭,立了一疊她同樣忘了扔掉的電話簿。水槽周圍堆滿數十袋Imperial糖袋、亨式番茄醬和立頓茶罐,她永遠記不清到底有沒有買齊。水槽裡頭是唯一沒有堆放雜物的地方,一塵不染得彷彿時時刻刻都有清理。

費絲從累積了好幾個月的郵件上頭──都是些她老忘了看的廣告傳單、目錄和信件等等──找到她的皮包,從中掏出幾張紙鈔。

當她把皮包放回去時,她瞥見最上層的信件上,用紅墨蓋了四個大字:「緊急」以及「公文」。就在她快要想起某件重要的事時,窗型空調轟隆一聲,像往常一樣喀喀答答地運轉起來,她走過去用力拍打了一下,馬達安靜下來,信件的事也跟著被她拋諸腦後。

噢,等等,拍賣會還需要一個錢箱,她想著,從一堆湯罐頭後面拿出精緻的純銀餐具盒,將裡頭的餐具一古腦倒在流理台上,有半數的餐具因此滾落到瓷磚地板上。然後,她回頭去找那群等待的少年們。

當她走下廊前階梯時,少年們正在等著她,她的視線別開了一會兒,再回首,少年們已經不見人影。

拍賣會也消失了……

 

***

 

費絲發現自己跟醫生走在醫院走廊上。

「空茫狀態越來越嚴重了?」他問道。

「是的。」費絲坦承。「我看見我活著時不該看見的人。」

「這叫『日落症候群』,達林太太。妳得避免讓自己陷入視覺混亂。」

她皺眉。「你不是弗萊戴爾醫生。」

他露出惱人的醫生微笑。「我是皮博迪醫生,記得嗎?弗萊戴爾醫生十年前就去世了。」

「我從以前就不喜歡你們兩個。你們人好到讓我生氣,而且都帶著難看的假髮。」她說。

他的笑容加深,假髮也變膨了。「當妳的記憶衰退,就好像重新洗牌一樣。不過,報告顯示,有些人因此很快樂。」

「芹菜梗會快樂嗎?一個人的靈魂難道不需要記憶?如果是的話,活著要做什麼?要是死後才能上天堂,那麼一個既沒死也沒活著的人要去哪?你說說看啊!」

「別擔心,我們會好好照顧妳的。」他說。在通過長期照護中心的門時,他的假髮緩緩飄動,形成一頂黑色的牛仔帽。「就像這些人一樣。」

費絲看著她認識的人──扶輪社成員兼浸信會執事哈洛‧弗迪格坐在那兒凝望遠方,把玩著自己的大姆指,接著,她看到他的長袍和睡褲是敞開的,他正在把玩的東西並不是他的大姆指。眼前的景象、照護中心以及等待著她的未來嚇壞了費絲,她踉蹌逃出大門。

我不想當個活死人……我不要………

 

***

 

「達林太太?」

「見鬼──你想她快要死了嗎?」其中一名少年說。

唉呀,站在我眼前的是那個可愛的年輕人,我的送報生艾迪。費絲回過神………我在哪裡?

「達林太太?」

她茫然地環顧四周:視覺混亂。「你們等多久了,艾迪?」她盡可能保持尊嚴地問道。

「有幾分鐘了,夫人。要我去叫我爸來嗎?」

她深深地凝視著他,霍然想起他的父親就是取代去世的弗萊戴爾醫師,成為她的主治醫師的年輕醫生皮博迪。「不用了,孩子。」她回答。反正他已經知道了。

「這是給你們的紙鈔。」她伸出握有紙鈔的手。「金幣你們就留著,二十年後你們會感謝我的。」她注意到自己抱著東西──是她的餐具盒,她打開盒子,裡頭空空如也。陽光直射她的臉。「我得去拿我的遮陽帽。」她喃喃自語。

「妳已經戴在頭上了,媽。」她的兒子麥可說。

費絲看著漂亮的少年,心臟跳到喉嚨。「麥可?」

「我是說,您的帽子在您的頭上,夫人。而且我叫比利。」艾迪的哥哥說,他是個橄欖球員。

啊,也對,麥可已經不在了,費絲恍然大悟。她吞了口口水。「回憶不在今天的約定之中。」她提醒上帝。

「夫人?什麼不在今天的約定之中?」她聽見少年比利問道。「妳不要我們繼續搬椅子出來了嗎?我們可以待會兒再回來。我再去多叫一些我的橄欖球夥伴,大家一起搬會更快。」

「那也好。去吧!」她揮手打發他們,以及昔日的悲傷。

「嗨,婆婆。」

費絲放眼望去,一名非常矮胖的女子以及兩個叛逆小子正站在雕花衣櫃旁叫喚她。

「婆婆,這個櫃子賣多少錢?我有現金!」

費絲緊抱著她充當錢箱的餐具盒,昂起下巴,調整帽子,走向她今天的第一筆生意。

 

在正對街,費絲的老鄰居茉德‧克特邦透過前窗,看見某個疑似高背椅的東西一路飄過達林家大前廊下方的石磚步道。

通常她不會去注意鄰居在做什麼,尤其是在一大清早的時候,她可不是那種愛管閒事的鄰居,但是她今天滿身大汗地醒來之後就再也睡不著了。十二月還熱得要命,大家都在說是千禧危機、世界末日來了,真是愚蠢。這裡可是德州耶!她戴上助聽器,走到廚房。正當她喝下第一大口Dr Pepper碳酸飲料時,正好望見百葉窗外有張浮動的高背椅,她當場嗆到鼻子。椅子砰的一聲掉下,她看見身穿筆挺白色洋裝、頭戴遮陽帽的費絲‧達林正在指揮男孩們搬東西。

那女人是想幹嘛?茉德納悶地想。達林家已經沉寂太久了,任何一點動靜都會教人驚訝,天知道她上次看到那位老鄰居從那扇雕花大門探出頭是什麼時候了。這些年來,進進出出的只有快遞、跑腿小弟和清潔婦,最近,她那座疏於整理的別緻庭院已經雜亂到使人議論紛紛。茉德嗤哼了聲:費絲‧達林就跟上緊發條的時鐘一樣,中規中矩、一絲不苟。大家都知道,自從克勞德死了之後,她就一直不太正常,話說回來,那女人的人生也真夠坎坷的了,茉德提醒自己。在一場可怕的意外中失去她的兒子,被捲入那場意外中的還有孩子的爸和一個黑人男孩;她的女兒從以前就是個討厭的搗蛋鬼,當時茉德自己也有個孩子在讀主日學校,後來她逃家了。不過,這不代表那女人有多特別。「大家都有自己的麻煩不是?」茉德嘀咕,撥開百葉窗好能看得更清楚。

這時,茉德看見一塊自製的「拍賣」牌子掛在路旁的舊騎士像上。

拍賣?

她當下穿著拖鞋衝過大街。我已經八十二歲,老得不能忍受發生這種蠢事了!她在心裡嘀咕。

茉德一邊拉高浴袍下襬,一邊踏入大宅的寬廣前院。「費絲‧達林,妳是瘋了嗎?」她在庭院裡大叫。「妳知道這麼做會給社區引來什麼人嗎?」

費絲轉頭,只見她的老鄰居腳踩絨毛拖鞋,身穿粉紅色雪尼爾浴袍,正從石磚步道走過來。她冷冷看她一眼。「妳在說什麼,茉德?」

「只有一些不三不四的人會來庭院買東西──看看那裡!那個臭小鬼剛偷了東西──我看見妳了,丫頭!」茉德對著一個小女孩大叫。她有一頭蓬亂的黃髮,穿著骯髒的T恤和沒綁好鞋帶的運動鞋,抓起一雙紅色牛仔小靴就往反方向落跑。「那個小鬼的媽媽在哪裡?那些臭小鬼成天跑來跑去!還有,看看那個男生!」她伸出一根手指比比其中一個來幫忙的少年。「馬上把那個箱子放下來,年輕人!」

費絲雙手扠腰。她實在受夠茉德‧克特邦了,她這輩子沒見過像她這麼討人厭的女人。「別管那個男孩子,茉德,他在幫我搬家具。這不關妳的事。」

茉德哼了一聲。她實在受夠費絲‧巴斯‧達林了,她這輩子從沒見過像她這麼令人生氣的女人。她仔細打量那名少年,還以為是誰,原來是皮博迪醫生的小兒子艾迪,她的送報生──怪不得她今天早上沒收到報紙。她轉過頭,費絲正挑眉看著她,那種高高在上、不可一世的眼神這些年來她領教得可多了。她討厭那種眼神。「妳在院子搞拍賣,達林!」茉德惡狠狠地瞪著她。「妳怎麼可以賣掉妳那些漂亮的東西?妳是吃錯藥了嗎?」

「在這非常的一刻,茉德。」

非常的一刻?茉德皺眉。她這話是什麼意思?

「這是我在世的最後一天,茉德,我不怎麼想浪費時間跟妳說話。」費絲轉身離開。

「喂!」茉德嚷嚷,她的助聽器漏聽了「最後一天」。「跩什麼啊!」

「我需要抽根菸。」費絲忽然說,停下腳步拍拍自己的口袋。茉德看著費絲掏出一包沒有濾嘴的Lucky Strikes香菸和一個精美的銅銀打火機,像個在農田幹活的人一樣敲打出一根香菸,放進嘴裡,點燃香菸,深吸一口那噁心東西,同時喀的一聲關上打火機──動作行雲流水,彷彿她已經做了一輩子。

茉德雙手朝天高舉。克勞德是癮君子,但費絲不抽菸──沒有一個浸信會的女教徒會抽菸。「我的老天,費絲。」茉德哀嚎。「這是怎麼一回……?」她吞下她的最後的話,因為她看見另一名少年踉蹌地走下廊前階梯,差點沒把她平生僅見最漂亮的檯燈給摔落在地。茉德開始懷疑世界末日是不是快到了,她從沒想過會活著看到這一天。

「妳要賣掉妳的蒂芬妮檯燈?」

茉德二話不說,立馬衝回家去拿錢包。

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