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從23年前一家網路書店,發展成全球最大網路零售商,到智慧家庭助理Alexa席捲市場...亞馬遜展現的新連網平台野心

數位時代
從23年前一家網路書店,發展成全球最大網路零售商,到智慧家庭助理Alexa席捲市場...亞馬遜展現的新連網平台野心

【撰文:曾靉】

亞馬遜執行長貝佐斯(Jeff Bezos)曾說,他從不將亞馬遜設限為「科技公司」,而是定位成「以用戶為中心的公司」。這或許能夠解釋亞馬遜為什麼會從23年前一家網路書店,發展成全球最大網路零售商,跨足雲端、影視娛樂市場,這兩年又以智慧家庭助理Alexa席捲市場,亞馬遜的下一步就跟貝佐斯的腦袋一樣難以參透。網路女王瑪麗米克(Mary Meeker)甚至在2016年的網路趨勢報告中指出:「蘋果的高峰期已經在2015年結束,未來的科技產業將由亞馬遜領導。」

智慧家庭領導者

至於亞馬遜會不會成為下一個領導者?現在雖然尚未有定論,但相較於其他科技巨頭,亞馬遜過去兩年所展現的企圖心確實最多。例如:在智慧家庭領域,亞馬遜就跑得比蘋果、Google都快,且在2014年就推出內建Alexa聲控助理、外觀如喇叭一般的Amazon Echo,作為智慧家庭中樞。這個布局就是為了跳過iOS、Android主導的市場,提前卡位下一個連網世代。

根據市調機構的數據,Amazon Echo的銷售量,在過去一年確實有驚人的成長,並且從2015年第二季的20萬台,成長到2016年第1季的1百萬台。對此,亞馬遜雖從未透露具體數字,但去年12年斬釘截鐵地表示:「Echo的銷量已創下高峰,是前年同期的九倍之多。」從Echo流通在市場上的數量來看,智慧家庭雖然還沒有全面普及,但Echo儼然已是大家熟知的智慧家庭代名詞,探究其成功因素,「開放性」是一大關鍵,也帶來更多的想像空間。

短短兩年,Echo作為一個開放平台,透過開放SDK(Software Development Kit),吸引大量來自不同產業領域的開發商,打造了超過1萬項服務(skills)。從一開始僅是透過聲音,要求Alexa幫忙播放音樂、列出待辦事項、詢問天氣、讀報等小應用,到現在發展到可以幫忙叫車、訂餐等更複雜的應用。Alexa甚至成功打進汽車領域,例如與汽車公司福特(Ford)合作,讓駕駛可以在車上透過Alexa查詢天氣、交通路況等資訊,甚至當你在家裡告訴Alexa:「嘿!我要開車了!」Alexa還能提前幫你發動車輛。隨著演算法、機器學習能力的精進,以及與市場接軌的深度,未來的發展空間也會越來越大。

「你所看到的,只是滄海一粟,我們的動作很早。」貝佐斯在去年的一場趨勢論壇(Code Conference)中表示,AI絕對是亞馬遜未來發展「重點中的重點」。事實上,亞馬遜已默默在AI領域努力四年,且擁有一個上千人的團隊,目前更致力打造Echo生態圈,要讓更多企業加入開發陣容,快速發展出更多Alexa的服務應用。

電商巨人的線下狂想

除了Echo大放異彩、走進百萬個家庭,電商巨頭亞馬遜的另一個野心,也正在線下的世界實現。2016年12月,亞馬遜以革命性的「Amazon Go」零售系統,預示了一個「未來商店」形象,這也是繼亞馬遜自2015年起陸續開設九家實體書店以來,第二次將戰場拉到線下。

這間未來商店的想像是這樣的:消費者只要拿起手機掃描入店,隨意拿起商品,系統就會自動偵測、記錄下商品編號,而在你走出店面的同時,機器就會從你的亞馬遜帳戶中扣除款項並開好帳單。在這樣全新的自動化消費場景中,沒有店員、不需排隊,省略了結帳過程,亞馬遜將其稱作「只要走出去的科技」(Just Walk Out Technology),消費者只要走進來、走出去,讓買東西成為最簡單的一件事。目前,亞馬遜正在西雅圖測試這套系統,並承諾會在2017年上半年開放民眾使用,雖未經官方證實,但據傳亞馬遜還計劃讓這套系統提升到更大的超市規模。

然而,Amazon Go不只為了顛覆購物體驗,也是在為未來鋪陳。因為Amazon Go牽涉到的技術複雜,包括電腦視覺(Computer Vision)、感測器資訊整合(Sensor Fusion)以及深度學習(Deep Learning)等技術,在Amazon Go概念影片出爐時,亞馬遜就曾經說道,「我們的新賣場,用的是和自駕車同樣的技術。」

這句話無疑給出了極大的想像空間,現階段,亞馬遜把幫助自駕車認路的技術,應用在賣場裡,辨識顧客買東西的使用行為,但未來呢?畢竟亞馬遜除了內部已建立無人機部門,且這兩年來持續在做送貨測試之外,亞馬遜其實也已悄悄布局無人車領域。今年1月,亞馬遜更獲得了一項早在2015年11月就提交的專利:「中央道路管理系統」。透過這套系統,可以監測可變化的車道、與自駕車交流狀態,讓車輛無需依靠視覺系統,就能選擇最佳行駛車道。也就是說,這項專利能夠讓自駕車更好的識別出汽車的車道變動,有效改善自駕車在車道上的行駛效率。

這項專利,代表著亞馬遜僅是意在革新物流體系,還是揭示了亞馬遜進軍無人車的野心?亞馬遜會不會透過無人車,接管物流最後一哩?在23年發展過程中,總是「不安份守己」的亞馬遜,未來還會帶給我們什麼驚喜?這些問號,或許答案已經在貝佐斯的腦海裡。

 

*更多精彩內容請見《數位時代》275期

*尊重智慧財產權,如需轉載請註明資料來源:《數位時代》第275期

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