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「為了追求更幸運的人生,你要忍受人生中最糟的一刻!」從「網飛」(Netflix)的事業起家開始看起...

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「為了追求更幸運的人生,你要忍受人生中最糟的一刻!」從「網飛」(Netflix)的事業起家開始看起...

過渡絕非易事。如果你想得到更多東西,往往需要冒眼前局勢的風險去取得。停留在中型山不動比較好,還是試圖爬上更高的山攫取運氣會更好?這些也都是我們個人生活中常出現的問題。

我想到我的大學朋友麗雅,她結婚很久了,生了兩個可愛的孩子。在外人眼中她過得很悠閒又很舒適,你可以說她坐在其中一座中型山的山頂上。但她不是很快樂,總覺得她的生活缺少她想要的浪漫、熱情與冒險。想得到這些東西,她必須再爬一次山到另一座山上。

她就是這麼做的。在生命中最糟的一年,麗雅和她的丈夫分居了,接著兩人協議離婚。她搬到一間小公寓,裡面只有少數幾件家具和很多不確定的未來。但她願意冒險達成她想要的目標。幾年下來,她現在和新的愛人快樂地在一起,並計畫未來共同生活──她夢想的生活。她的孩子都能體諒,前夫也和她保持友好關係。她正在向那座她想要的高山──真正的快樂──前進。

許多人認為麗雅有點腦筋不清楚,離開前一座山(亦即她漫長的婚姻)。誰知道以後的結果如何?眼前的未來看起來似乎有點淒涼。但為了得到運氣,有時需要有下山再穿過山谷的意願。為了追求更幸運的人生,你要忍受人生中最糟的一刻(或一年)。

「你必須知道你在追求什麼,以及你願意承擔什麼風險,」巴納比說,「當你在尋求最高的山頂時,你會抓住很多機會。」

公司的立場也大致相似。為了轉型並登上更高的山峰,它們必須穿過那座山谷──對公司而言,它可能意味者股價下跌或利潤減少。我告訴巴納比我前一天晚上在「網飛」(Netflix)上看了一部電影,於是我們討論公司如何度過巨大的變革。

(圖片來源:維基百科

圖說:「網飛」的事業是從郵購DVD起家的,轉型的過程中,2011年的曾經,「網飛」股價大跌了百分之八十。

 

「事情通常會先變壞,之後才好轉。」巴納比說。

「網飛」的事業是從郵購DVD起家的(還記得那些日子嗎?),還因此造成百視達(Blockbuster)破產。它絕對稱得上站在一座中型山丘的峰頂上。但它的執行長里德.海斯汀(Reed Hastings)環顧四周,意識到他可以在更大的串流媒體視頻山上得到更多的運氣。這是個好主意──然而,一旦他從只做郵購服務的模式,轉型到開始嘗試一些引人爭議的價格策略時,公司立即遭到廣泛的抨擊。到了二○一一年的某一點上,「網飛」股價大跌了百分之八十。

哈斯汀將那個最艱難的時刻轉化成幸運的未來。如果你曾經追劇,迷戀《紙牌屋》(House of Cards)這類風靡一時的節目,你知道該公司已想出一種全新的辦法。他們開始自己製作大型節目──這也是一個很好的運氣。他們爬出山谷,攀上另一個高峰。打從那個最糟的時刻迄今,他們的股價已翻倍上漲了幾百個百分點。

(圖片來源:維基百科

圖說:政治題材電視影集《紙牌屋》在全球大熱。

 

里德.哈斯汀在公司最艱難的時刻也許會有好幾個失眠的夜晚。許多創業家和公司執行長都經歷過這種不穩定的過渡期。但我認為,為了追求更好的東西而從高處爬下來──如同哈斯汀和我的朋友麗雅──以及被迫改變──如同莫妮卡與蘇珊.格林菲爾德──兩者間有很大的情感差異。在前者的情況下,你先有一種控制感和對風險的認識,但是當最糟的時刻來臨時,你會有更大的掙扎。你突然降到了谷底,但這不在你的計畫中,你能做的只是了解你所處的地位,然後決定你要開始爬哪一座山。

巴納比告訴我,他在他的「運氣實驗室」和天體物理學家皮爾特.哈特(Piet Hut)──強調試著用更寬廣的眼光去看情勢的價值──討論過這個「爬山演算法」。哈特說,如果你後退一步,想像你從遠處觀看自己,你就能看到四周的山。

哈特應該知道從遠處觀看事情──他發現了一顆小行星,因此科學界以他的名字為這顆小型星命名36。他也應該知道將最糟的時刻轉變為幸運的時刻,因為兩者他都經歷過了。他在三十二歲那年就成為普林斯敦高等研究院的正教授,人人都視他為超級巨星。他提出一個用來測量恆星運動的突破性公式,並研發出世界上最快的(當時)超級計算機來模擬星系的活動。但「高等研究院」在頒給他終身職十五年後,又宣稱皮爾特這顆超級巨星更像一顆超新星──會燒毀的那種。他們向法院訴求逼他離職。對他不滿的人說,除了諸多事情之外,他「未能成為傑出的天體物理學家,更遑論該領域的領導者」。啊呀,還有比這更糟的嗎?

不過,持平而論,這對哈特而言並非完全出乎意料。在此之前,他對東方哲學產生濃厚的興趣,因而沒有致力於天體物理的研究。巴納比說,他「研究東方的冥想傳統如何影響西方科學」。你也許可以說,哈特在一座山的山頂上用渴望的眼光注視著另一個山峰。

這起案子最後在庭外和解,哈特同意離開天體物理學部門。他的工作不適合「高等研究院」四個研究部門中的任何一個,因此他們專門為他新設一個跨學科部門。他的最糟糕的時刻從此變成幸運的時刻。

「結果甚至比他所能想像的更幸運,」巴納比說,「他管理他自己的研究領域,他可以不經過冗長的審查程序就聘用任何人,自行決定並創建他自己的活動。如果他想在草坪上舉辦瑜伽營也行。他在學院內享有最大的自由。」

哈特沒有舉辦瑜伽營,但他利用他被賦予的高度自由來研究生命的起源與秩序這類重要的問題。他協助在日本成立一個一億美元的財團來研究這些問題,並在紐約發起一個叫「YHouse」的新組織,它有個明確的任務,就是要了解意識的本質與科學、技術和公民議題之間的關係。如果你聽起來覺得很拗口,巴納比的解釋是:隨著機器人在我們的生活中扮演越來越重要的角色,我們必須考慮的問題也越來越複雜──譬如,機器人是否能產生情感,以及當機器人做錯事時誰來負責。

「這些都是全世界一些最大的科技公司正在思考的問題,皮爾特已成為這個科學領域的國際領導者,一個完全屬於他的階層。」巴納比說,「如果以他先前的職位,他永遠不可能做這些事。」

皮爾特.哈特最糟糕的時刻為他帶來追求真正熱情的幸運機會。他尋求了解的有關生命和意義的最基本問題,也能使我們所有人都更幸運。

無論你是在追求機器人、浪漫或一份新工作,厄運並非永遠都是厄運,有時它只是讓好運發生所需的原動力。

 

本文摘自平安文化《幸運的科學:為什麼有些人的運氣總是特別好?普林斯敦高等研究院「運氣實驗室」為你解開「幸運」的秘密

 

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