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為什麼「白馬王子」總是到處亂晃巧遇公主?童話裡沒告訴你的歐洲歷史....

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為什麼「白馬王子」總是到處亂晃巧遇公主?童話裡沒告訴你的歐洲歷史....

為什麼「白馬王子」總是到處亂晃巧遇公主?

童話裡沒告訴你的歐洲歷史

每當看著公主、王子在歷經波折後共結連理的童話故事,兒時的我總會想:「原來歐洲不僅有很多國家,還有許多公主與王子。」王子為什麼總是這麼容易愛上公主?一個國家的王子成天跑到其他國家閒晃,難道不要緊嗎?

光是《睡美人》中,就有不少王子為了進入城堡不惜翻過火牆、越過荊棘,但這些「王子們」到底是從哪來的?《白雪公主》中騎著駿馬的王子,又是怎麼恰巧遇上吃了毒蘋果而昏睡在玻璃棺裡的白雪公主,甚至吻了她?

王子們究竟為何不堅守在自己的國度,反而穿梭於森林之中呢?

白馬王子其實是中世紀的「流浪王子」?

以前的歐洲與現在不同,是由許多小國組合而成的。舉例來說,三十年戰爭結束之後,1648年的德國,便是由300多個小國家組成的領邦國。

而中世紀歐洲並非只有「王」才能統治國家,貴族和騎士同樣可以成為地方領主,統治自己的領土。封建社會中,根據統治者的階層不同,其領地也各有不同的名稱,國王統治的就稱作「王國」,公爵統治的稱為「公國」,伯爵統治的則稱為「伯國」。因此,統治者的兒女全都是王子和公主。

對於小國來說,繼承者太多也是個問題。如果把領土劃分給每個繼承者,國力就會相對減弱,因此國家裡只有一位王子能夠繼承王位,其他王子則必須想辦法開拓自己的人生。

「手心手背都是肉」,這是亙古不變的道理。身為父母的國王與皇后當然也會擔心其他王子的未來,還會替他們安排聖職工作。為什麼會選擇聖職工作呢?這是由於當年的樞機和大主教可以擁有領土,收入通常維持在一定水準之上,坦白說,就等同於貴族。

正因如此,在不少貴族父母都想幫兒女安排聖職的情況下,握有聖職任命權者能夠在經濟上獲得不少好處。此外,因聖職人員不得世襲的規定,待在位之聖職人員離世後,握有任命權者還可將其職缺重新拍賣,以此永續經營。還有一部分厭倦宗教生活的王子們,以其叱吒風雲的武力,被其他大國雇用為傭兵隊隊長,靠著實力占領瀕臨崩潰的國家,成為地方領主。

但其實還有最快、最安全的方法,就是和鄰國即將繼承王位的公主通婚。既然無法成為繼承王國的長男,那就靠著婚姻獲得屬於自己的王國。為了找到優質條件的公主,王子們會前往鄰國的皇宮上演甜蜜求婚記,或展現自己英勇威武的神態。如果無法遇上年輕貌美的公主,也會向富有的貴族寡婦求婚。

除此之外,中世紀騎士修練的方法之一便是體驗「流浪騎士」的生活,這成為王子在外漂泊的另一項原因。身為騎士之子,到達一定年紀後,就會因修練而離開父王的城堡,成為其他騎士手下的侍從。等到修練至一定的成果,他們會展開冒險旅程。當然,他們不像小說中的騎士需要與巨龍廝殺、與邪惡法師戰鬥,現實中的他們是靠著參加騎馬比賽以獲取獎金,或是參與戰爭以獲得戰利品。總括來說,他們的目的就是──討生活。

離鄉背井在外面尋求婚姻的騎士候選人中,找不到合適對象的人不在少數,花了30年才找到適合人選的情況也屢見不鮮。中世紀騎士們直到中年才與年輕貌美的少女結婚,絕對事出有因。

童話故事中流浪的王子,其實就是身為次子或三子的王子們,在流浪騎士生涯中,尋找著自己的另一半。

善戰,才能贏得美人與國家

相反地,只有獨生公主的王國,情況又是如何呢?讓我們從瑞典民間故事《玻璃山上的公主》來一探究竟吧!

很久以前,有一位國王外出打獵時,抓了一位小矮人回來,把他囚禁在監獄裡。某次國王出征打仗,囑咐下屬看緊小矮人,不能讓他逃跑。沒想到,王子卻放走了小矮人。回到王國的國王勃然大怒,下令要殺死王子。不過在臣子們的幫助下,王子幸運逃過死劫。逃走後的王子,到了一個只有獨生公主的國家,在當地成為牧牛人。公主長大後,該國國王為找尋合適的準女婿,舉辦了比武大會。王子在小矮人的報答與幫助下,參加了比武大會。任務是騎著馬登上陡峭的琉璃山山頂,拿到公主手上的那顆黃金蘋果。

在工業革命以前,除了農業以外,沒有太多其餘產業,因此確保農耕領土及農耕者,是保全國家最重要的大事。此外,掠奪戰利品則是另一項普遍的經濟活動。在戰爭頻仍的情況下,國王只能帶領騎士們荷槍實彈參與實戰,因此對於只有獨生公主的王國而言,缺少了繼位的王子便代表軍隊將無人領導,國家就會受到鄰國的威脅,所以擁有一位戰力堅強的女婿非常重要。

正因如此,他們通常會舉辦比武大會,找出當中最勇猛的騎士與公主結婚。像故事中這種充滿戲劇性的情況並不常見,現實情況大多是在周全的政治計算下,做出最完美的政治通婚。

不想失業?就想辦法和公主結婚吧!

小矮人抓著王子的手,走向一個地洞。地洞的盡頭有一件銀製的盔甲,盔甲旁有一匹雪白的白馬,佩戴著銀製的馬蹄,呼出一口口的白氣,連背上的馬鞍都早已備上。

小矮人開口了:「好了,快點準備出發吧!相信命運。這段時間我會替你看著牛群。」

這個場面非常重要!這些在外東轉西晃的王子們,大多都是「相信命運」、被祖國驅趕而離鄉背井的年輕騎士,手邊幾乎沒有任何遺產,面臨將來可能會失業的他們,生存法則中最佳的方法就是與鄰國的獨生公主結婚,繼承岳家的王國,成為共同統治者。

王子們想要讓公主對他一見鍾情,就必須具備三寸不爛之舌、良好的紳士禮儀,甚至要將騎士精神修練得渾然天成。就算躺在玻璃棺材中的白雪公主不是他們的菜,比他老一百歲的睡美人已經一百年沒刷牙,他們還是要強忍著與其接吻。聽起來很可憐吧?不過,這就是少女們幻想中的「白馬王子」的真實處境。

找不到白馬王子的公主怎麼辦?

另一方面,經濟情況不好、公主又較多的國家,很難在公主出嫁前一一為她們準備好禮嫁妝。為了國家安全著想,通常只會把鉅額的嫁妝投資在長女身上,讓她與同盟國的王子或國王進行政治聯姻。至於其他公主,大部分會被送去修女院度過餘生。

公主們是不被允許門不當、戶不對的婚姻的,她們無法與平民自由戀愛、共結連理。送其他公主到修女院的好處,除了國家不必為籌措嫁妝傷透腦筋外,另一方面也能杜絕未來女婿與外孫爭奪繼承權,進而危害國家安危。

在《美人魚》(Den Lille Havfrue)一書中,與王子結婚的鄰國公主,原本也是逃不掉在修女院度過餘生的宿命。然而幸運的她,剛好遇見被美人魚救上岸的王子,因而有機會離開修女院。

歐洲有許多關於修女墮落的故事,例如花花公子唐璜、卡薩諾瓦與修女間的醜聞等等。但嚴格說來,她們並不是墮落的修女,而是被強迫犧牲的女孩。

 

本文摘自商周出版《童話裡隱藏的世界史

 

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