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職場的黃金三角!工匠、行腳商人、與管家的時代降臨

工匠、行腳商人、與管家的時代降臨

如果說工業革命把我們每個人培養成僅有單一功能,專為生產線服務的 小螺絲釘,那麼面對新的未來,我們的當務之急就是重新塑造自己,勇敢成為不依賴大型組織也能獨當一面的人。既然如此,我們要搭乘時光機械,回到工業革命發 生之前,看看那個還沒有大型工廠,沒有生產線的時代,什麼樣的人能夠獨立自主,創造價值。我們找到了答案,他們是三種曾被世人遺忘,卻即將主導未來的關鍵技能:工匠、行腳商人、與管家!

 

工匠:從無到有製作一項產品的能力

其實「工匠」在工業革命之前是非常重要的職業,那時沒有機械和生產 線,世上幾乎所有的人造物品都是由工匠製作出來的。一位工匠有能力從原料到成品完整地製作出一件產品,甚至自己銷售,來滿足顧客的需要。一位鐵匠知道如何 從鐵砂練出鐵,並且冶煉打製成為鐵器給客人;而陶匠有能力從揉土、塑形、上釉、燒製製成陶器並賣到市場。學徒們必須花費多年的工夫,確實掌握所有製作環節 才能成為合格的工匠。工匠的養成往往以「師徒制」的方式來進行,徒弟跟著師傅從做中學習(甚至從雜役開始)並逐漸累積經驗,雖然培訓期很長而且要學的項目 瑣碎繁雜,但只要學成出師便能獨當一面,靠一己之力製作出產品來滿足客人的需求。

工匠的能力,不一定僅限於實體物品,對於服務也一樣適 用,只要能從無到有,建構整套的服務就屬於工匠的能力。例如,一位客服領域的「工匠」不僅僅是知道如何回應客戶問題,而是對於整個客服體系的設計、通訊設 備的選擇、人員的教育訓練等環節都能清楚掌握。假如有間公司想要建立一套客服體系,只要委託這位「工匠」,給予足夠資源,他就能夠順利搞定,這就是工匠的 實力!毫無疑問,這樣的人才絕對是各界重金挖角的對象,因為在專業分工的生產線思維中,多數人只懂得單一技能,具備全面性知識的「匠才」是極端難得的。



行腳商人:掌握特定族群需求與喜好的能力

至 於「行腳商人」則是流行於舊時代的流動貿易商,在中國也有類似的職業,通常被稱為「挑貨郎」。他們背著布包或是擔著扁擔在各城鎮間巡迴,把城市裡的新奇玩 意兒帶到鄉間販賣,或是反過來,把鄉間的手工藝品賣給都市居民。他們的貨物種類既多且雜沒有一定,基本上是客人喜歡甚麼他們就提供什麼,或者是接到客人的 委託後才代為採買。不管是中國或是西方,鄰里間只要有行腳商人到來總會引來太太小姐們一陣騷動,因為行腳商人們帶來的不僅是新奇的物品,更為當地人帶來一 個不同世界的體驗。行腳商人和工匠不同,他們雖然不會製作產品,但他們十分了解特定族群的需要,並知道如何找到客戶想要的東西來滿足需求,這就是行腳商人的功力。

行腳商人這行業因為鐵路發達與大型商店的興起而式微,現在應該只有連續劇裡才偶而看到。不過到了市場需求多樣化,客戶越來越難滿足的今天,「掌握特定族 群,提供專屬商品」的重要性又重新站上檯面。兩位七年級生用五萬元創立的「東京著衣」就是個「行腳商人」發光發熱的例子,他們的 「挑貨扁擔」裡有鎖定18-28年輕女生所中意的服飾,價格也在這個年齡層可以接受的區間,他們不光是銷售服裝,同時也是流行時尚的傳遞者,如同行腳商人 一般帶給消費者新的資訊。幾年下來這兩位現代挑貨郎已經達成了每年10億元的營業額,這就是行腳商人的力量!



管家:組織不同人事物形成一個整體的能力

電 影裡,歐洲王公貴族的家裡都有一位衣著筆挺、態度沈穩的老管家,而古代中國的豪門宅院中,也總有位長袖善舞、應對得體的總管角色。管家也好,總管也好,都 是組織裡的核心人物。對上,他們要清楚掌握主人的需求;對下,他們要打理宅子裡所有瑣事,並妥善協調廚師、園丁、僕人、馬伕等完成每一項任務。他們是組織 中實質的管理者,對外要取得資源、打通障礙,對內則要協調眾人、回應突發事件,甚至還得照顧每位成員的心情。一位具備「管家」能力的達人,雖然不直接製作 產品,也不進行販售工作,但他們的智慧在「人」身上展露無遺,是能夠將個體凝聚成團隊的關鍵角色,沒有他們,人手再多也只是一盤散沙。

管家這個職位在今天也不多見了,但是具備管家特質的人在未來卻是奇貨可居。其實在1970年代美國AT&T的CEO格林里夫(Robert K. Greenleaf)就曾提出著名的「僕人式領導」觀念,強調的就是這種以服務和人性為導向的「管家精神」。以往一人大權在握,眾人聽命的極權管理將逐漸 沒落,從近年來竄起的網路科技公司如Google、Facebook、Dropbox的管理文化來看,領導者無一不把心力放在找到對的人,提供最好的環 境,並給予所需的支持這幾件事情上。員工不再是領導者意志的延伸,領導者反倒成為員工的後盾,給予必要的支持,致力協助團隊發揮最高表現。而在企業內部除 了工程師以及銷售人員外,PM(專案經理或產品經理)這樣的角色也越來越重要,「管家」特質將與「工匠」、「行腳商人」並列未來職場的黃金三角!

 

網路讓舊時代的技能重回舞台

工匠、行腳商人、與管家都曾因為工業革命的興起逐漸被人們淡忘。或許你會有疑問,為何到了今天,他們卻又重新抬頭,並成為未來的關鍵特質呢?其實最關鍵的原因就在於網際網路的興起,資訊科技成為這三種人最強而有力的槓桿。

假設你是為活在17世紀的工匠,你的手藝無論有多麼精良,你的貨品頂多是賣給周遭城鎮的消費者,你的知名度與收益遺憾地將直接受到地理的限制,產量也難以提 升,這就是為什麼工匠這行業逐漸被工廠淘汰的原因。但有了網路之後,一切都不一樣了。首先,就算你的工作室位處深山,只要透過網路全世界的人都可以看到你 的商品並且下單採購。交貨也不會是問題,各家物流公司早就建立起快速穩定的配送網路。至於產能也不用擔心,透過電腦輔助設計以及自動化生產的技術,只要有 訂單,許多工廠都願意為你服務,更不用說還有日益成熟的3D列印科技。

再來看看行腳商人。工業革命之後,交通建設的普及讓行腳商人不再吃香,而城市與商店的興起也取代了他們的價值。但是在今天,透過無所不在的媒體、網路、與行動科技,只要有人真能掌握特定族群的需求,完善的基礎建設反倒能 大大幫助他們推廣產品。今日的行腳商人不用挑著扁擔走訪鄉間,就可以透過網路平台販售各式各樣的商品,更別提完善的物流服務可以快速把商品送到消費者手中。

至於管家,在過去總是依附主人而生存,雖然他們了解人性、並有強大的組織能力,但貴族階級與大家庭的式微卻讓他們失去了舞台。不過在 今天,網路幾乎把全世界的人都緊密連在一起,各種社群平台讓國家與地域的邊界逐漸消失,這也讓具備管家特質的人更容易發揮長才。像是在網路創業圈裡,優秀 的管家就很容易找到志同道合,且具備各式專業的人才一起共事,建立屬於自己的團隊。

 

三種特質合體 = 最小戰鬥單位

在今天,工匠、行腳商人、與總管並不代表正式的職業,反倒更像是三種 專業特質。如果拿電腦遊戲來比喻,工業革命時代職場就如同「超級馬力歐」這類的線性遊戲,玩家得一路過關斬將,朝向更高的關卡前進,若無法更上層樓就宣告 卡關,Game over。而未來的職場,則更像是線上RPG(角色扮演),每位玩家根據自己的專長特質,扮演適合自己的角色,並且與其他玩家共同結盟,一起朝打怪、集 寶、升級之路邁進。

近年來,以美國科技業開始,許多產業都出現了以角色結盟的工作團隊。幾位擅長技術的「工匠」、幾位了解市場「行腳商 人」、再搭配善於經營協調的「管家」,共組一個團隊。他們有時選擇自行掛牌創業,但也可能以團隊為單位應徵一間公司,甚至和企業主協商資助他們成立新的部 門。創業或是聘雇對他們來說,純粹是資源取得方式的不同。由於他們具備獨立研發、銷售、與運作的能力,得以和大企業保持一種對等的合作關係,並非像傳統上 班族僅能仰賴組織,當個聽命行事的員工。

這樣的結盟,我們稱之為「最小戰鬥單位」。單位的整體能力取決于成員的「工匠值」、「行腳商人值」、以及「總管值」的綜效。在未來的職場,這將成為一股最堅實的勢力!

 

本文摘自《三年後,你的工作還在嗎?:掌握關鍵職能,迎向工匠、總管與行腳商人的時代!》一書,時報出版

 

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