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擔心疫情陷焦慮,小心「慮病症」上身!沒生病卻擔心有病,如何治療與改善?

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擔心疫情陷焦慮,小心「慮病症」上身!沒生病卻擔心有病,如何治療與改善?

慮病症:似病非病的病

模仿才是原創。人類學家克里佛.葛茲(CliffordGeertz,1926-2006)(1986,380)

慮病症是指沒生病卻擔心有病,在當代精神醫學歸類為一種慢性症狀;病人老是害怕自己生病了(恐病症nosophobia),儘管醫學證據證明是相反的狀況:沒生病。也就是說,病人擔心他可能病了,但醫師卻找不到生病的病理證據,證明病人的擔心有理;以生物醫學的二元術語來說,這樣的病人有病痛經驗但沒有生物方面的病症病理。

要作慮病症這樣的診斷,醫師一定要確認病人根本沒有罹患自己擔心的疾病。要診斷病人的慮病症已轉變成長期的狀況,醫師一定要說服病人他沒罹患他所擔心的病,但很難說服,因為病人要是能接受醫學證據,那他就不會有慮病症了。本書納入慮病症,是因為這樣的病勾畫出醫、病有關病痛的意涵和經驗,兩邊的關係是變動不定的。有關慮病症的意涵還有經驗,外行和專業這方是有落差的。兩方在語義、生存經驗的分歧,將醫、病兩方原本就有的緊張關係又再放大,以致挫折和衝突在所難免,但也會伴隨帶著苦笑的領悟。

典型的醫病關係是病人訴說不適,醫師診斷病症,慮病症卻顛倒這樣的關係,變成病人訴說病症(「我覺得我得了喉癌」,「我看我有心臟病,快死了」,「我知道、我就是知道我得了自體免疫疾病」),醫師卻只能確定病人有病。

(圖片來源:資料圖庫)

 

依照標準的教科書說法,醫師不信慮病症的病人得了他認為的病,但病人自己是堅信的。但在現實裡,沒幾個慮病症病人的精神問題是這樣的。

病人對於自己認為不對勁但醫師認定沒問題的狀況,並不是完全感受不到兩方有差距;慮病症病人一直擔心自己生病,並不是出於妄想症那種確定感,而是因一直懷疑而萌生強烈的不確定感。病人沒辦法要自己去相信他沒得他說的那種病,或相信醫師說他沒得他說的那種病。那麼多生物機能檢查用在慮病症患者身上都沒用,原因就在這裡:慮病症病人知道沒有哪樣檢驗夠完整,或者夠準確,可以在病症最早、最輕微的階段就確定下來,給他絕對肯定的答案說他沒得病。慮病症患者面對醫學體系投來的質疑,就不得不極力擺出沒什麼好笑的樣子(irony),還真教人哭笑不得。

慮病症患者說不定平時原本絕頂風趣的,但到了醫師的診間,可就不苟言笑、不容別人質疑、無法自嘲的模樣。在醫師面前萬一不小心露出一絲苦笑,那可就沒辦法把問題說得有多嚴重了。其實,醫、病兩方在這裡的衝突既荒謬又明顯,兩方板起的臉孔應該換成大笑才對。所以,慮病症病人一定要護住他的人際假相,也就是絕不懷疑他的疑問有問題,慮病症給人帶來的最大困擾,說不定就在病人堅決認定他覺得自己病了不會有錯。當然,還是有一些病人看似真的一點也不懂得他們的主訴教人笑也不是、不笑也不是―這樣的病人看待身體的態度太認真了,沒一絲幽默感,還帶著憂懼。

慮病症病人常會說,他的病痛行為跟其他人不一樣,所以才覺得他這病放不進現有的生物醫學分類裡;但臨床醫師看得很清楚,病人的慮病行為不過是他見過的同類病人翻版,語言和經驗都非常類似。病人憑直覺認為他的病和別人不一樣,醫師也憑直覺認為病人的病不過是從教科書的例子抄過來的―醫、病兩邊有衝突不限於慮病症,慢性疾病的醫病關係有許多就在複製這類大摩擦。

(圖片來源:資料圖庫)

 

這樣的衝突起自兩方是以不同的方式在體驗現實,病人的行為表面上看似和其他有同樣病症的人一樣,但是個別病人的行為也表達出各自生命才有的特殊意涵,病人各自的意涵又再決定各自特有的病痛經驗,與他人絕對無關。慢性疾病的治療要有效果,核心就在於各人特有的或眾人都有的,必須再整合,組成全人(holistic)的照顧。

治療慮病症的手法包括:說服病人他們的病並不是他們想的那種,而是另一種精神方面的疾病。而慮病症教人哭笑不得的情況,說不定還能讓醫師領悟一些事情;醫師知道這病算不上是醫學病症,不像美國精神醫學會頒布的診斷標準(DSM-III)說的,這反而是一種症狀,在各形各色的精神病症都找得到,從思覺失調、憂鬱症、焦慮症到人格異常,不一而足。至於生物醫學醫師,也知道自己一樣是在這中間瞎攪和的人,只要他從醫學訓練學到的,是他抓不準病人的症狀是真沒有生物病變、還是他找不到罷了;醫師當起醫學偵探,慣有的職業疑慮便包括心裡老是懷疑,還有最大的化驗絕招沒用到,所以放不下。

結果呢,慮病症患者的疑慮正好和醫師心裡的疑慮相輔相成,因為醫師雖然費盡唇舌說服病人他沒病,但醫師心裡有數,他自己可永遠無法真的確定病人真的沒病。臨床診療工作都是帶著機率的,與生物學一樣,而不像物理學(Mayr 1982),醫師永遠做不到百分之百確定,一般有百分之九十或九十五就很好了;要說完全沒有懷疑,絕不可能。

慮病症患者正好挑中醫師內心懷疑的刺,注定要惹醫師不快,醫師常覺得這樣的病人很討人嫌,大概這也是一大原因吧。

 

註解:

  • 有一種不常見的慮病症,病人沒有病識感,而且害怕病痛的種種表現,具備了妄想症的種種特徵(固著的錯誤信念,別人沒有),這稱為「單症狀慮病精神病」(monosymptomatichypochondriacalpsychosis)。這樣的病症,最特別的是病人的精神病只限於這方面的經驗。
  • irony在古希臘文原始的意思是「裝不懂、裝糊塗」。
  • 近年用得最浮濫的字詞,大概就屬holistic(全人、整體)了,這字詞一開始指的是醫療除了要有稱職的生物醫學治療,又要有心理社會的關懷。後來被運用成商業廣告的標語,販賣醫療照顧的品牌。在此我用的是原先的意思。
  • 有的慮病症患者一開始是生理的,後來再慢慢轉變成心理的。依我的經驗,這是很危險、很討厭的轉變,因為精神醫學幾乎沒幾樣基準,可以用來推翻病人(或是精神科醫師)自己認為可能生了什麼病,這和其他醫學不同。

 

本文摘自心靈工坊《談病說痛:在受苦經驗中看見療癒》。

 

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