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懸在邊緣的照顧者紀實:「活著好累。」

文/善耕365、封面圖/ Pexels

今年8月,住在嘉義某長照中心71歲的范先生,先是拿起枕頭想悶死中風的妻子,接著又拿出預藏的鹽酸強灌髮她,然後自己再吞酸自盡。正值疫情巔峰及各類國際新聞轟炸之時,這樣的新聞較少被社會關注。台灣在十年內即將邁入超高齡社會(註1),除了人口老化的問題外,還有年年遞增的「照顧悲劇」,發生頻率愈來愈密集…. 據統計,在台灣照顧悲劇短短7年中就增加了十倍….需要更多人了解照顧者的現實情況與沉重壓力。

註1: 據國家發展委員會資料顯示,我國已於1993年成為高齡化社會,2018年轉為高齡社會,推估將於2025年邁入超高齡社會。

每年「介護殺人」(註2)照顧者的與被照顧者的同歸於盡、或照顧者對被照顧者動手的悲劇逐年增加;前年,在北市也有一名74歲婦人,因長期照顧罹慢性疾病的老伴,在萌生「不知道還要照顧多久」的念頭後,拿榔頭朝丈夫頭部猛捶致死…..在長照資源中,支持照顧者的也是很重要的一環,如果我們對這樣事件背後有夠多了解,也許就有機會改變如此悲傷的情況發生… 

註2: 「介護殺人」一詞來自於日本,指照顧者弒親案件,照顧者因照顧壓力過大而殺死被照顧者。

走進照顧者的現場 : 沒照顧替手、老老照顧、成家中經濟支柱
據家庭照顧者關懷協會資料顯示「目前台灣約七十六萬名失能、失智、身心障礙者等需要照顧,約兩成使用政府長照資源,近三成聘僱外籍看護工,其逾五成完全仰賴家庭照顧」。在台中從事業務工作56歲的A(化名) ,也是其中一人,家中原本就有需要照顧的帕金森氏症的婆婆,今年年初,老公突來其來的患了嚴重的憂鬱症…只好一人承擔起照顧兩人的責任,從那時候開始就沒有停下來休息過;假日對他來說,只是個一樣在勞動的「日子」,而非「假日」。

圖/Pexels 

部分照顧者自己奮鬥苦撐的原因,除了經濟因素還有其他原因…A說道:「剛開始不是沒有申請政府輔助照顧的的居服員,但婆婆的個性傳統、強硬,跟外籍居服員常有摩擦無法溝通。」除了被照顧者無法與居服員相處外,也提到向政府申請補助的居服員,時常因排班關係會由不同人前來服務,但患精神疾病的老公無法承受陌生人在家裡進進出出,最後只能忍痛放棄這個資源。原先A有時間參與讀書會、社區大學等活動課程....漸漸地沒時間去,失去與其他人、朋友的接觸往來,不停往返在工作與家庭中。加上本身業務的工作性質,時常有業績競賽,又遇上疫情,無形的壓力不停的累積「害怕有一天…自己情緒失控…家庭責任說起來都很簡單…但沒真正經歷過照顧的日常,是無法理解那種不可承受之重是什麼…. 」。本來是帶先生去看精神科的A,連A自己也一起跟著掛號諮商。「去諮商也是擔心..如果我倒下不知道他們(指家人)要怎麼辦? 下班後要接送看醫生、煮飯、餵藥、清潔…等等,忙都忙不完…」A曾在爬樓梯過程中,不小心腳踝韌帶受傷,移動不方便讓照顧變更困難,肩膀也因為長期勞動,肩膀腫得像結塊的肌肉。這是咬牙在前線,每日每夜的照顧者的寫照。

(圖:善耕365繪製、資料來源:家庭照顧者關懷總會。)

待爆炸的壓力鍋 理所當然的女性照顧者
「作為媳婦,覺得自己要把這個家照顧好。」A這樣說道。據統計,承擔照顧者有7成以上為女性,而更有20%的女性照顧者在2年後罹患憂鬱症;當家裡有人生病時,你會第一個想到可以幫忙的會是誰?在華人社會,女性擔任家庭的主要照顧者,往往被認為是「理所當然」的,不免會被社會期待、價值觀綁架; A的婆婆在許多事要求上較為傳統,早上6點就被要求早起煮飯,本就要負擔較多家務事的A,在另一半生病的情況,要扛起更多的家務及身兼婆婆和先生兩人的日常照顧,成為長期的無酬看護工。

圖/Pexels

傳統價值文化賦予女性照顧者的形象,但家庭照顧不應只是女性的責任。另外,值得一提的是,照顧者若為獨生女,更會面臨娘家與婆家兩方照顧上的難題。傳統觀念中嫁出去就如同潑出去的水,若想回娘家照顧家人,可能還會要看婆家臉色。隱身在各家庭裡的女性照顧者,日日犧牲奉獻,更是撐起台灣長照的第一線防護,我們應從自身家庭開始,讓照顧壓力不在落於單一人力責任上。

改寫悲劇結局,要在更前方預防 重視照顧者需要資源 
老話常說的 「照顧好自己,才能照顧他人」。當照顧者起了「終結一切痛苦」念頭時,有沒有能在他痛苦之前,改寫悲劇的結局….

自我崩壞時,一定都有前兆。—《媽媽,對不起-獨身中年大叔的照護奮鬥記。》 

照顧悲劇事件倍增,要讓大眾更關注照顧者的問題,應該要促進照護體系中對照顧者的支持系統更加完善,在更前線介入幫助照顧者,預防更多前線照顧者的憾事發生。在台灣有許多家庭都懸在邊緣,崩潰僅是一線之間,看著年邁的爸爸、媽媽在家庭環境裡照顧的溫柔身影,不該成為「我們一起去死好了」這樣不幸的畫面…..

圖/Pexels  

面對生活中有時難以迴避的情況,許多照顧者在心理及身體皆無法休息情況下,容易累出一身病。「照顧」乍聽起來簡單,實際上混雜著責任、愛、親情等糾結,長照議題更相關人權、心理、經濟等,也是一個發生在你我生活周遭、每個人每天都在經歷的生活動態,在老化的社會,更是每個現代人必須面臨的難題。

小善小叮嚀: 所有照顧者辛苦了,照顧者可以利用相關資源勇於求助,要大聲告訴自己:「我需要幫忙」,利用家庭照顧者關懷總會的自我壓力檢測表自我檢測;若心理有無法緩解之情況,,並盡快尋求精神科醫師或心理師之協助哦! 


 ( 圖: 照顧者壓力量表,總分隊照結果查詢:https://reurl.cc/2glm3v 。資料來源:家庭照顧者關懷總會。)

▼照顧者關懷專線: 0800-507272
▼照顧支持地圖:https://carersupport.com.tw/map/
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