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NETFLIX史上最強神劇經典原著小說!《后翼棄兵》小說搶先看:「真正的強者,是不害怕孤獨的人」

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NETFLIX史上最強神劇經典原著小說!《后翼棄兵》小說搶先看:「真正的強者,是不害怕孤獨的人」
真正的強者,
是不害怕孤獨的人。


NETFLIX史上最強神劇經典原著小說!
橫掃63國收視冠軍!榮獲金球獎最佳迷你影集、最佳女主角!


 

貝絲從一個拿著寫字板的女人口中得知媽媽死了。次日,她的照片上了《先驅領袖報》。那張照片是在楓木街那棟灰房子的門廊上拍的,貝絲穿著一件剪裁簡單的棉質連身裙,即使在照片上,她也顯然長得很普通。照片下方的說明寫道:「昨日新環路發生連環車禍,伊莉莎白‧哈蒙淪為孤兒,前途未卜。車禍造成兩人死亡,多人受傷,八歲的伊莉莎白失去了家人。事發當時,伊莉莎白獨自在家,在拍照前不久才得知噩耗。當局表示,她將得到妥善的照顧。」

***

在肯塔基州斯特林山的梅休因之家,貝絲每天吃兩回安神劑,其他孩子也是,目的是「平衡他們的性情」。在大家的眼中,貝絲的個性還不錯,不過她很高興可以領小藥丸,它會放鬆她肚子深處的某種東西,也幫助她在打盹中度過孤兒院的緊張時光。

佛格森先生把藥丸放在小紙杯中發下,除了平衡性情的綠色藥丸,還有一種強健體魄的橘棕色藥丸,孩童們必須排隊領取。

個頭最高的是那個黑人女孩,喬琳,她十二歲。進去的第二天,貝絲排在喬琳後面領維他命,她轉過身來,拉長臉低頭看著她。「你是真的孤兒,還是雜種?」

貝絲不知道該怎麼回答,心裡很害怕。她們排在隊伍的後頭,她應該好好排隊,直到她們走到佛格森先生站的窗口前為止。貝絲聽過媽媽叫爸爸雜種,可是她不知道那是什麼意思。

「小妞,你叫什麼名字?」喬琳問。

「貝絲。」

「你媽死了?那你爸呢?」

貝絲盯著她。「媽」和「死」都是她無法忍受的字,她想跑開,但沒有地方可以跑。

「你老爸老媽。」喬琳用一種並不冷漠的聲音說:「他們都死了?」

貝絲不知說什麼好,也不知做什麼好,只能惶恐地排隊等待領藥。

***

「你們都是愛吸雞巴的王八蛋!」拉爾夫在男生宿舍大吼大叫,她聽到了,因為她在圖書館,圖書館有一扇窗戶對著男生宿舍。她對「吸雞巴的王八蛋」沒有印象,這個詞也很奇怪。但是她光是聽到這個詞的發音,就知道他們會用肥皂好好洗他的嘴。她說「去死」時,他們就是這樣對她—「去死」是媽媽的口頭禪。

理髮師要她在椅子上坐好,不要亂動。「你動的話,可能會少一隻耳朵。」他的聲音裡沒有一絲歡樂。貝絲盡力安靜地坐好,但完全不動是不可能的。他花了很長時間,給她剪出了人人都有的劉海。她努力專心思考那幾個字「吸雞巴的王八蛋」,但只能想像出一隻像啄木鳥的鳥。不過,她認為不對。

工友的身體有一邊比較胖,他的名字叫薛波,薛波先生。有一天,她被派去地下室清潔板擦,她拿著兩塊板擦對拍時,發現他坐在火爐旁的金屬凳,皺著眉,看著面前一塊綠白相間的棋盤。在應該擺跳棋的地方,卻放了一些形狀古怪的塑膠小玩意,有大有小,小的比較多。工友抬起頭看她,她便不出聲走了。

到了星期五,不管是不是天主教徒,每個人都吃魚。魚肉切成方方正正,黑褐色的裹粉乾巴巴的,還淋了像是罐裝法式沙拉的黏稠橘醬。醬汁又甜又難吃,但底下的魚更加難以入口,那味道讓她都快吐了。但是你得吃得乾乾淨淨,不然會有人跑去向迪爾朵院長告狀,那麼你就不會被收養了。

有的孩子一下就被收養走了。一個叫愛麗絲的六歲孩子,比貝絲晚一個月進來,三個星期後就被幾個帶有口音、外表體面的人收養了。來接愛麗絲的那天,他們走過宿舍,貝絲想伸出雙臂擁抱他們,因為她覺得他們看來很幸福,但是當他們朝她看過來時,她轉過頭去了。其他的小孩住了很久,知道自己永遠不會離開了,戲稱自己是在「服無期徒刑」,貝絲懷疑自己也在服無期徒刑。

***

上體育課很痛苦,如果那堂課打排球,就更苦不堪言了。貝絲永遠打不好球,不是拍得太用力,就是用僵硬的手指去推。有一回,她傷到了手指,嚴重到後來都腫了。打排球時,大多數女孩又笑又叫,貝絲則從不出聲。

到目前為止,喬琳打得最好。不只是因為她年紀較長,個頭較高,她永遠確實知道該做什麼,當球高高越過網子時,她不必大聲叫別人讓開,就能夠站到球會落下的位置,然後縱身一跳,手臂大幅度地平穩揮出,一個漂亮的扣球,有喬琳的那一隊總是贏球。

貝絲傷了手指後的那個星期,體育課下課後,其他人都衝去洗澡,喬琳卻攔下她說:「我示範給你看。」她舉起雙手,張開長長的手指微微彎著。「你學我這樣做。」喬琳彎起她的手肘,平穩地把她的雙手往上推高,捧起一顆假想的球。「試試。」

貝絲試了試,起初有些笨拙。喬琳笑著又為她示範一次。貝絲再試了幾次,動作變得好多了。喬琳拿了球過來,要貝絲用指尖接住,練了幾回,接球變得容易了。

「你接下來要好好練習,聽到了嗎?」喬琳說完就跑去洗澡了。

接下來的一個星期,貝絲持續練習接球,從此以後,她不討厭打排球了。她沒有變得很厲害,不過那不再是她所害怕的事了。

***

每星期二,當算術課下課後,葛蘭姆老師會派貝絲下樓打板擦。大家認為這是特殊待遇,貝絲年紀最小,但在班上功課最好。她不喜歡地下室,那裡有股黴味,而且她害怕薛波先生。可是,她想了解他在那塊棋盤上獨自玩的遊戲。

有一天,她走過去站在他身邊,等著他移動棋子,他正摸著小底座上有一顆馬頭的棋子。他馬上抬起頭看著她,惱怒地皺著眉。「孩子,你想幹嘛?」他說。

她平日遇到人就閃,尤其是成年人,但這一次她沒有退縮。「這個遊戲叫什麼?」她問。

他盯著她。「你應該和其他人在樓上。」

她堅定不搖地看著他;這個人不尋常的地方,還有他玩他那神秘遊戲時的沉著冷靜,讓她緊緊抓住她要的東西。「我不想和其他人在一起,」她說:「我想知道你在玩什麼。」

他更仔細地看了看她,聳了聳肩。「這叫西洋棋。」

***

在薛波先生和火爐中間,有顆光禿禿的燈泡吊在黑電線上。貝絲小心翼翼,不讓她的頭部影子落在棋盤上。這是星期天的早晨,他們正在樓上的圖書館裡做禮拜,她舉手要求去上廁所,然後溜到樓下來。她站著看工友下棋,看了十分鐘,他們誰也沒有說話,不過他似乎接受了她的存在。

他一動不動地盯著棋子,一看就是幾分鐘,眼神好像他非常嫌惡棋子,然後從肚腩上方伸出手,用指尖夾著頂端拿起棋子,好像捏著一隻死老鼠的尾巴,這麼拿著一會兒,才把它放在另一個方格。他沒有抬頭看貝絲。

貝絲站在那裡,頭部的黑影落在腳邊的水泥地板上,她目不轉睛盯著棋盤,觀察著每一步棋。

***

 

她學會了把安神劑留到夜裡吃,夜晚再吃更好入眠。佛格森先生把橢圓形藥丸發給她後,她把藥放到嘴裡,藏在舌頭底下,抿一小口跟著藥一塊發下的罐裝柳橙汁,嚥了下去。當佛格森先生發給下一個小孩時,她就從嘴裡吐出藥,偷藏在水手領上衣的口袋。藥有一層硬殼,暫時放在舌頭底下也不會變軟。

頭兩個月她睡得很少。她會靜靜躺著,緊閉雙眼,想辦法讓自己睡著。可是,她總是聽到別床的女孩咳嗽、翻身或低聲嘀咕,不然就是值夜班的保育員穿過走廊,那影子掠過她的床,她即使閉著眼也見到了。遠處的電話響了,馬桶沖水了。不過最令人受不了的是聽到走廊盡頭辦公桌的說話聲。不管保育員對夜班管理員多麼輕聲細語,不管他們聊得多麼愉快,貝絲都會立刻緊張起來,睡意全消。她的肚子揪成一團,嘴裡有種酸澀的味道,那一晚是不可能睡得著了。

那麼她會蜷縮在床上,讓自己感受肚子傳來的緊張震顫,同時明白這個感覺很快就會消失。她在黑暗中獨自等待,觀察自己,等待內心的騷亂達到頂峰。接著,她吞下兩顆藥,然後躺好,舒坦的感覺將如溫暖的海浪在體內擴散開來。

***

「你可以教我嗎?」

薛波先生什麼也沒說,甚至也沒有動一下頭,表示他聽到了問話。遠處傳來唱著〈收禾捆回家〉的歌聲。

她等了幾分鐘。她的聲音幾乎要啞了,但終究還是努力把話擠了出來:「我想學下棋。」

薛波先生伸出一隻胖乎乎的手,拿起一枚較大的黑棋,靈巧地拎著它的頭,放到棋盤另一頭的方格上。他把手縮回來,雙臂交叉抱在胸前。他仍然不看著貝絲。「我不跟陌生人下棋。」

乾脆的語氣讓她彷彿挨了一記耳光。貝絲轉身離開上樓去,嘴裡嘗到那討厭的味道。

「我不是陌生人。」兩天後她對他說:「我住在這裡。」在她的腦袋後方,一隻小飛蛾繞著光禿禿的燈泡盤旋,飛蛾的淡影每隔一定的時間就掠過棋盤。「你可以教我,看你下棋,我已經知道一些走法。」

「女孩子不下棋。」薛波先生直截了當地說。

她鼓起勇氣,向前邁了一步,指著一個圓柱形的棋子,但沒有去碰它,在想像中,她稱它為大炮。「這個是上下移動,或前後移動,只要沒有被擋住,走幾步都行。」

薛波先生沉默了一會兒,指了指上面有個像切開了的檸檬的那個。「那這個呢?」

她的心臟怦怦直跳。「走斜線。」

 

圖片授權:NETFLIX

 

本文摘自皇冠文化《后翼棄兵:NETFLIX史上最強神劇經典原著小說


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