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猶他州的代表:拱門國家公園Arches National Park

草根影響力新視野  Dr. Phoebe

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「一個奇怪的、美麗的、奇妙如Delicate Arch的景觀提醒著我們,猶如岩石陽光風和野花一般,在我們以外有個截然不同的古老世界,比我們自身更加深邃和壯觀,也是這個世界撐起人類的小世界,就如同海洋和天空包圍和乘載一艘船一般。」(美國作家Edward Abbey)

猶他州最知名的五座國家公園有個知名的稱謂叫做Mighty Five,其中包括布萊斯錫安、Canyonland、Capitol Reef和拱門Arches國家公園。根據當地嚮導的分析,永遠稱霸冠軍的,都是面積不大、樹木也不多的拱門國家公園Arches National Park。而根據我那在美國定居多年,幾十個國家公園都跑透透的阿姨透露,她跑了這麼多國家公園,覺得最壯觀的也是拱門國家公園(對!在她眼裡比拱門勝過黃石)。我在去拱門國家公園之前其實很懷疑,看來看去都是拱門到底為什麼會被人潮擠爆我實在不明白,但也是去造訪之後,我終於理解,為什麼拱門園中的Delicate Arch會被猶他州放入自身州的車牌、郵票、甚至是25分的Quarter錢幣上面,也能理解,為什麼眾多國家公園裏面,唯獨Delicate Arch會成為猶他州的象徵與指標。

今年夏天美國疫情降溫的時候,全美國人像是被悶壞了一般的傾巢而出,也剛好今年是Mighty Five創建的80周年,因此在出發前,我們就聽說拱門國家公園不只一次因為遊客太多而在早上八點就全面禁止遊客進入,導致出口外排了長長的一條車龍等待。又加上我們碰到美西當時熱到脫褲的熱浪來襲,隨隨便便就是四十度高溫,我們因此決定選擇傍晚天氣較涼爽的時間入園。

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拱門國家公園本身的岩石來自於6500萬年前,因為土地的擠壓和移動讓底層的山石岩層慢慢來到陸地上,隨著長時間雨水和雪水的沖刷,山石不斷的膨脹和收縮才得以形成今日的模樣。

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遊客中心裡有著非常大的大角山陽雕像,也能在這裡拿免費的地圖和飲用水,同時使用洗手間。

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入園沒多久,就能看到下圖右邊知名的Courthouse Towers。

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左手邊停下來怎可以看到Park Avenue的景觀,這也是一條1.6英里的健行步道,高聳的岩石景觀讓你想到都會叢林中的高樓大廈。

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每一個轉角都是不同的山石景觀,就算不是知名景點也會讓你拍個不停。

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下圖在我眼裡看起來像撲克牌的黑桃,但其實是平衡岩Balanced Rock。這岩石的大小比三座校車還更大。

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由於我們帶著樹寶一同出遊,因此只能走一些比較簡單平坦的步道。我們來到園中的Windows Section區域,顧名思義就是窗戶類型、能看到天空的天然拱門,右邊是Turret Arch塔樓拱門、左邊的區域則能看到North Window北窗、South Window南窗則必須往裡面走一點才能看到。

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North Window看起來或許小小的,但真的走到上面的時候,才發現是一座天然面對藍天白雲的大窗戶,用我們一家三口當比例尺。

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North Window的另一端,無論怎麼拍攝都能變成一張網美照,只不過不適合穿高跟鞋所以可能不太能拍穿搭照這樣XD。

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天然繁複的岩石景觀是上帝的鬼斧神工和創作。

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剛剛右手邊看過去的Turret Arch,兩邊要全部走完大約花上一個小時。

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Windows Arch的另一端則是Double Arch,腳底下是柔軟的細沙。我們一行人穿夾腳拖鞋就直接走進去,樹寶當場還玩起沙子來不肯離開(對,我們開十幾個小時的車來國家公園結果他只對沙子有興趣XD)。

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雙拱門有著園區中第二長且第一高的拱門大小,同時也在哈里森福特Harrison Ford所演的老電影《Indiana Jones and the Last Crusade》裡亮相過,能清楚看到Double Arch。

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夕陽西下,我們這時也飢腸轆轆,索性直接在停車場旁邊坐下來野餐,把帶來的蔬果麵包都一一食用完畢,用大自然當作餐廳來體驗。

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之前提到猶他州所著名的Delicate Arch其實有三個觀賞地點,Lower Delicate Arch Viewpoint(簡單好走、幾乎不必爬山、推嬰兒車都能看到,場景如下圖)、Upper Delicate Arch Viewpoint(0.5英里/0.8km),以及近距離的爬山步道(時間最長、約花2-3小時)。英文有句諺語叫做No Pain No Gain,沒付出則沒收穫,其實用在Delicate Arch觀賞上面也非常合適。下圖我們選的最簡單好走、根本不必爬山的結果,就是場景看起來非常一般。想要看到震撼壯觀的Delicate Arch,還是要乖乖爬步道才能享受到。

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我們這趟旅行其實錯過的遺珠還很多,等樹寶大一些,我會希望能帶他去爬Landscape Arch,以及到Fiery Furnace的區域走走,但現階段能帶他看幾個簡單的拱門我們已經很滿足了。下圖是在Panorama Point附近所拍到的夏季夕陽,粉紅粉紫加金色天空色彩看起來像一幅畫。

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感謝小姑替我們看樹寶。我們第二天起了個大早,不到六點就直接出門,七點不到就殺到園區,只不過Delicate Arch這景點因為太熱門,專用停車場已經被停滿了車,因此我們被要求停在一英里以外的額外停車場,意思就是除了爬山步道之外,還得額外必須多花2英里路的來回腳程。

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Delicate Arch爬山步道本身不難爬,只有單單3英里(4.8km),但是完全沒遮陽,因此在酷暑的氣候之下,大部分的遊客都選擇在七點前入園,或是黃昏時段來攀爬。

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這裡也能看到園區內的其他地方。

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這裡的山石被磨得十分平滑,冬季時分還會遇到積雪。

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據說有每年有超過140萬人來朝聖Delicate Arch,因為光線的關係,其實日落是最佳的觀賞時機,但如果想避開人潮,那麼日出是最好的選擇,下午和接近中午的時間我也不建議,因為夏天40度的太陽可能隨時把你烤焦。

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下圖的人都是排隊要和Delicate Arch拍照的人潮,我們在這個隊伍等了大約45分鐘。

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其實Delicate Arch的身形比我們想像中巨大很多,2002年的冬季奧運還曾經在Delicate Arch底下傳聖火(!)。他有16公尺高,是園內最大的拱門,而在見過本尊之後,我忽然能理解為什麼大家都瘋狂跑來跟他照相了。

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因為這座天然的拱門,不但是上帝的傑作,更是顯示出大自然的千變萬化。在你感到渺小謙卑並且深深讚嘆之餘,也不得不承認,這一輩子從沒見過這麼壯觀宏偉的拱門,而未來也更難有拱門能夠輕易超越他在你心中帶給你的震撼。拱門國家公園面積不大,輕鬆就能在一天之內看遍所有主要景點,兩天之內還能爬好幾個步道,算是很容易駕馭的國家公園。如果有機會來拱門國家公園的話,我大力推荐一定要來爬一趟Delicate Arch才能不虛此行。

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Delicate Arch爬山行小撇步

  • 步道長短:3英里(8km)
  • 步道所花時間:2-3小時
  • 停車:本身停車場位置不多,若停滿了則必須到1英里外的備用停車場。
  • 建議爬山時間:如果淡季前來,建議黃昏時會有最柔和的光線和色彩。若是旺季夏天時來訪,則建議像我們一樣早起避開人潮。
  • 貼心小提醒:暑假期間的拱門國家公園非常容易因為高溫而中暑。水和乾糧及遮陽物品一定要記得帶齊。

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