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高齡寵物所要面對的慢性疾病

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高齡寵物所要面對的慢性疾病

由於現在人重視狗貓的程度日益增加,再加上醫療品質的進步,台灣狗貓的年齡層結構,跟人類同樣有日趨老化的傾向。壽命延長的結果,飼主第一個要面臨的問題就是:發生在寵物身上的老化性和慢性疾病該如何面對?今天我們將針對狗貓的:白內障、糖尿病、腫瘤癌症、慢性腎衰竭、心臟病等來跟大家做分享。

 


我們這裡所要強調,諸如以上的慢性問題,的確好發於年齡較大的寵物,但是年輕的族群,同樣有會有這些疾病的發生。一般而言,小型犬和貓咪超過6歲齡、中大型犬超過5歲齡,都被認定為熟齡階段。此時,也正是寵物的身體年齡開始進入老化的階段。老化本身不是一種疾病,是一種細胞器官新陳代謝減慢的過程。很多慢性問題,確實和細胞的老化導致生理代謝異常有關,但是很多朋友往往會把:老了就是生病的表象連結在一起,其實這是不正確的觀念。

 


白內障的發生,是因為眼球水晶體出現混濁導致不透光而造成視力上的障礙。好發於高齡的犬貓(八歲以上常見)。水晶體主要的功能是接收通過角膜的光線,而後經過折射而到視網膜成像!由於水晶體熟化的程度不同,也就產生程度不一的臨床症狀。嚴重的白內障,可能造成視力減退,甚至全盲!然而造成白內障的原因,不外乎:基因遺傳、代謝性問題、營養缺乏和水晶體長期受到自由基破壞等等。大多數的病患可能保有視力功能而不需做處理,但少部分可能需要用外科手術處理才可以恢復視力。在預防保健上,每年定期的健康檢查,應該包含眼睛檢查在內;白內障的發生是一個不可逆的過程,如果早期被發現,應該定期做追蹤。市售商品當中,很多宣稱可以改善白內障的眼藥水,在使用成效上都應該被保守評估!不過中老年的犬貓,建議可以適量攝取一些含抗氧化成份的護眼保健食品;同時應該避免狗貓長期在烈日下或強光下被照射,這些都有可能讓水晶體提早老化!

 


很多人對於糖尿病的直接觀念就是:是不是糖吃太多了?還是澱粉攝取過量?糖尿病真正的原因,是身體的胰島素沒有辦法正常代謝醣類,而導致的代謝性疾病。因為身體沒有辦法利用醣,才會造成血糖值升高;因為高濃度的糖,會讓腎小管沒有辦法重吸收而造成尿糖;高濃度的尿糖伴隨尿量增加,也引起多渴!所以糖尿病的患者,就會出現我們常常聽到的【三多】;吃多、喝多、尿多!儘管吃多,但無法轉換糖為能量,所以身體其實一直處於飢餓的狀態!根據糖尿病發生的原因,臨床上分為三型。

第一型的糖尿病:由於胰臟的β細胞被破壞,導致胰島素分泌上的缺陷所造成。

第二型的糖尿病:非胰島素本身分泌不足所導致的代謝失調。通常因為肥胖、胰島素的接受體缺陷或不足、胰島素被破壞或本身的品質問題。

第三型的糖尿病:二次性的糖尿病(secondary diabetes),簡單來說,是因為其他疾病導致代謝上的異常。像是:腎上腺機能亢進、甲狀腺機能亢進貨或某些藥物的作用影響等等。

糖尿病的犬貓,除了出現【三多症狀】;還常會有:消瘦、抵抗力變差(像是反覆性不容易好的尿路感染)、精神活動力變差、白內障和肝臟腫大等症狀。然而面對這類病患,首先需要正確的診斷;同時讓病患住院以便於做出血糖曲線。透過適當劑量的胰島素施打和正確的飲食管理,進而達到良好的控制。飼主能否配合醫囑照顧,往往是糖尿病控制成效的最大關鍵!定期的健康檢查,可能在早期就發現糖尿病;食慾很好但逐漸消瘦的寵物族群,飼主都應該格外提高警覺。

 


癌症腫瘤在獸醫臨床上的病例,日益增加。這是一類很廣泛卻也很難掌握的區塊。簡單來說,惡性的腫瘤都可以稱為癌症;但是癌症並非都是以腫瘤的型態存在。腫瘤幾乎都可以觸摸到團塊的形體,至於是良性惡性與否,臨床醫師只能透過簡單的細胞學檢查做初步判斷。團塊細胞的真正樣貌,是好的(通常有侷限性同時沒有分裂旺盛的細胞核),還是不好的(通常有侵犯性、血管增生性和有分裂型態的細胞外觀);最終還是要透過病理獸醫師的鑑定診斷,方可知道腫瘤的種類與惡性程度。最後再與臨床獸醫師會診討論,來決定治療策略,同時判定預後。跟人類一樣,腫瘤發生的原因大多數不明;會跟腫瘤的種類有關,品種、基因遺傳、慢性發炎、內分泌、飲食飲水、環境汙染和任何致癌因素等的導入,都可能引發腫瘤癌症的產生。任何可以觸摸到的團塊,都應該及早切除做化驗,任何在初期的癌症,治療上都會有比較好的效果。然而已經發生轉移或再度發生的腫瘤,大多數預後並不好。臨床上對於癌症腫瘤的治療,多以:外科手術切除、化學療法、放射線療法做處理;未來可能也會把:免疫療法、基因工程療法等納入治療當中。癌症是很難做到全面預防的,儘可能在早期發現同時早期治療。飼主如果在動物身上發現異樣的團塊,都應該及早請醫生檢查做處理!很多標榜有抗癌和防癌的健康食品,可以在醫師的建議之下使用,但不可以當作是治療上的主要策略,僅能作為輔助療法。

 


腎臟病在狗貓的十大死因當中,經常排在前五名。腎臟在身體擔綱了非常多的功能,除了排尿,還包括:造血功能、離子的調控、酸鹼的平衡、血壓的調節等等,一旦發生問題,將造成身體全面性的危害和功能障礙。慢性腎臟病是一個不可逆的過程,臨床上最常出現的症狀包括:食慾減退或食慾廢絕、口腔潰瘍、嘔吐、消瘦、貧血、寡尿或無尿、嚴重的還會出現抽筋和昏迷等現象。腎臟病的原因大多和飲食有關,當然像是:結石、中毒、傳染病、遺傳(像是貓咪常見的多囊腎)、長期高血壓、腫瘤或任何造成腎臟傷害或缺血的原因等,都會危及腎臟的功能運轉。症狀療法、輸液治療和營養管理是目前最多人採納的治療方式,找出真正的根本原因往往是最重要的策略。當然,腎臟一旦【罷工】恐怕有死亡之虞;在某些時候,選擇洗腎(血液透析或腹膜透析)是必要的。急性的腎臟衰竭應當趕緊控制,否則拖久轉為慢性,將造成永久不可回復的傷害!一旦被診斷為慢性腎衰竭,將只能控制病情,無法康復,除非採取【腎臟移植】手術。腎臟病的發生很難預防,我們僅在:飲食控制、藥物使用上給予提點,同時邁向高齡的寵物每年應該做完整的健康檢查,同時在營養飲食上,和醫師做充分討論。

 


心臟病跟腎臟病一樣,的確都好發於高齡寵物,在十大死因當中,也同樣名列前茅!除了少數先天性的疾病發生於幼齡動物,心臟會發生問題確實和年齡的增長成正相關。簡單來說,心臟就像是一個不能休息的幫浦,利用肌肉的收縮和舒張,再經由血液循環系統,將血液輸送到身體各器官,提供氧氣和營養,同時也負責攜帶廢物。如此循環交替,不能休息,直到生命停止。倘使心臟的瓣膜(房室辦或動脈瓣)出現缺損脫垂等異常、心肌開始出現發炎或病變,將有可能是心臟生病的開始。心臟一旦開始出現問題,身體會展開一系列的調控,以其能負荷細胞所需要的血液循環。像是:心跳頻率增加、心肌收縮力增加、週邊的血管收縮等。乍看之下,這樣的調整,似乎可以因應心臟功能不足而彌補血循問題,但長期下來,心肌開始出現肥大、身體持續性的高血壓,都會落入惡性循環當中,最終導致無法負荷,造成心臟衰竭。臨床上,心臟病最常出現的症狀不外乎:運動不耐、呼吸困難、尖銳性的咳嗽聲,嚴重的衰竭可能造成暈眩、肺水腫、昏迷休克等。心臟病的治療應該以藥物為主,同時控制飲食和定期做監控;坊間的心臟保健食品,應該在醫生的建議下使用。

 


最後我們還是要重申:老化不應該和以上的慢性疾病直接劃上等號!年齡增長確實罹患慢性問題的機會會增加,但是只要做到每年定期的完整健康檢查,同時早期發現問題早期做治療,多數都可以收到好的效果。礙於文章篇幅過長,我們僅就飼主朋友們常會遇到的問題做概要性的分享;一旦遇到這些疾病,還是要依照動物個別的狀況做處理,同時配合醫囑做後續的照顧。面對高齡寵物,飼主們需要用更多的耐心來看待這些問題。大家一起努力吧!

來源 http://blog.fashionguide.com.tw/157-clark209/posts/48404-%E9%AB%98%E9%BD%A1%E5%AF%B5%E7%89%A9%E6%89%80%E8%A6%81%E9%9D%A2%E5%B0%8D%E7%9A%84%E6%85%A2%E6%80%A7%E7%96%BE%E7%97%85

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