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世界最大的圖書館:美國國會圖書館

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世界最大的圖書館:美國國會圖書館

撰文‧攝影◎原上草
 
愛讀書的朋友一定都喜歡逛圖書館,它可能就在你的學校裡,也可能在你家附近的街巷中。那麼,你一定也想逛逛世界上最大的圖書館吧!

不過,這座圖書館沒那麼容易去,因為它遠在世界另一端的美國首都華盛頓——它就是美國的國會圖書館。就讓原阿姨我做嚮導,引領大家一起神遊這座世界最大的圖書館吧!
 
世界最大的圖書館

今天是神遊的第一站,我先去拜訪在美國國會圖書館工作多年的一位阿姨。她聽說遠在地球另一端的臺灣少年朋友對圖書館這麼感興趣,很高興向我們說明它的概貌。

我的第一個問題是:這座號稱世界最大的圖書館究竟有多大呢?

阿姨彷彿早就猜到了我的心思,二話不說,先遞來一張長長的單子,只見上面寫著:國會圖書館目前有一億六千多萬件收藏品,其中包括三千多萬冊書籍、一千多萬幀照片和六十多萬幅圖畫。

看到這些令人咋舌的數字,我不禁歎道:「天哪!這麼多書籍資料都收藏在哪裡呢?」

阿姨指着窗外說,大部分都收藏在這些大樓裡呀!左邊那棟有著藍綠色穹頂的是「傑佛遜大樓」,右邊那棟淺色大理石貼面的是「亞當斯大樓」,我們所在的現代化建築是「麥迪遜大樓」。

這幾棟大樓都位於華盛頓中心的國會山上,不僅與國會大廈隔街相望,地下還有甬道相通。因為美國國會圖書館大部分的藏品是不開架的(書庫不開放),透過這些甬道,讀者索取的資料就可以風雨無阻的從書庫及時送達各閱覽室及國會官員手中了。

上億館藏從哪來

我的下一個問題自然就是:這上億件書籍資料是怎麼蒐集的呢?如果都要花錢買,可是一筆了不得的巨款吶!

阿姨莞爾一笑說,一開始圖書館大部分的書確實都是花錢買的,但政府每年的購書資金有限,圖書館的早期發展曾受到很大限制。為了擴增館藏,有位聰明的館長想出個好主意!

1787年,美國建國初期制定的第一部憲法裡就提到,作家們辛辛苦苦寫出來的書應當受到版權保護,於是國會在三年後制定了「版權法」……

【原文刊載於《幼獅少年》2015年9月號〈知識的殿堂:美國國會圖書館1〉,更多詳情請上《幼獅少年》官網《幼獅少年》粉絲團。未經授權,請勿轉載!】
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