創新是為未來做準備!不砍計畫,微軟亞洲研究院讓百家爭鳴

創新是為未來做準備!不砍計畫,微軟亞洲研究院讓百家爭鳴

數位時代 www.bnext.com.tw2017.04.07

【採訪 / 撰文:曾靉】

走在中國北京中關村的微軟大廈裡,位於12至14層樓的微軟亞洲研究院,牆上掛著四個時鐘,分別顯示著美國、中國、印度、英國四地時間。這裡的空間規劃奇特,研究員的辦公區沿著窗戶、將整棟樓圍成一圈,中間才是會議室與其他公共空間。這讓陽光更容易照進研究員的位置,通常他們的桌上會有兩或三個螢幕,方便一邊看文獻、一邊打資料,在這裡,諾大的空間顯得安靜,在研究裡的時間也彷彿是靜止的。

1991年,微軟(Microsoft)創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)決定成立一個讓研究員能自由做研究的地方,於是微軟在美國、英國、中國、印度等地設立七個研究院,每年投注約10%年營收的資金在基礎研究上。微軟亞洲研究院(Microsoft Research Asia)因此在1998年誕生,成為僅次於美國總部,人數規模與組織架構都最完整的研究機構。過去19年來,源源不絕的研發動能就從這裡湧現,不僅支援中國本地市場服務,技術更蔓延到全世界:MSRA在國際一流期刊與會議上發表的論文累計超過4千篇,超過400項科研成果已導入微軟產品中,從早期的Windows、Office等核心產品,再到近年Azure、Skype Translator、HoloLens、Cortana和小冰等人工智慧應用。

作為中國規模最大、歷史最久的科學基礎研究機構,微軟亞洲研究院院長洪小文提到,研究院成立時有三項宗旨:專注基礎研究,推動全球技術發展;對微軟的產品做技術轉移以及對未來創新產品做孵化。另外,做科學研究跟做產品不同,一個成功的產品要能跟市場結合,但在研究院只要專心去想技術,這些是MSRA過去19年能始終如一的關鍵。

從下而上的研究機制

 「如果你給一個方程式兩個限制,會產生唯一解。你不給它限制,它會有很多組解。你如果給了很多限制,那它可能就無解了。」洪小文說。第一,由下而上的研究機制一直是MSRA的重要特色,在這裡做研究,研究員有很大的選擇空間,包括在訂定題目、時間上的彈性,以及選擇發表成果的形式。「就像做夢一樣,如果我告訴你要做什麼夢,那就不叫做夢了。」他認為,對研究員不可能要求KPI的產出,就像你不可能找來愛因斯坦要他把相對論解完一樣。

當然,洪小文說,作為一個科研機構,還是必須有系統規劃,得幫研究員打考績、甚至評估計畫的未來性,像是每個人在做研究時都會有盲點,為了不讓研究落入象牙塔,MSRA每個研究組會定期互相交流給意見,在這之中,洪小文也扮演很重要的引導角色,要花費很多時間與研究員討論技術、提供不同意見。不過,雖然會給意見,但他幾乎不砍計畫,而是讓研究員自己做調整、甚至決定這個計畫要不要繼續下去。「科研管理者要對未來做預測,但人對未來的預測大部分都是錯的,所以我們盡量做到百家爭鳴,就算你不支持你也要讓他有機會發展。」

創新是為未來做準備

即便不以產品為導向,但MSRA的前沿技術研究,同樣作為微軟在發展未來產品的重要技術輸出。洪小文曾形容,如果說一間企業中,銷售部門賺今天的錢、產品部門賺明天的錢,那像是MSRA這樣的研究部門,要賺的就是「後天」的錢了。微軟對研究的投資,讓技術邁入商業化的速度很快。例如,2012年11月,MSRA在一場研討會上,展示了一項同步口譯的技術:可以將說話者講出來的英文翻譯成中文,再用原本的聲音重複一遍。當時這還只是一個原型概念,軟體運作的概念看似單純,但背後的技術卻不簡單,得先將語音資料轉成文本,再到跨語言的語音輸出,涉及到自然語音識別、智慧文本處理、機器翻譯、語音合成等技術。不過,在2014年上任的微軟執行長納德拉(Satya Nadella)一聲令下,這項技術迅速在兩年內邁入商用。

微軟翻譯(Microsoft Translator)服務就在2015年上線,支援的語系更一路從英文發展到西班牙文、中文、德文、法文,到2016年底已經支援九種主流語言,可以讓100名用戶同時在群組中,用各自的語言說話,再同步轉成對方的語言播放。「我覺得這項研究解決了億萬用戶在跨語言溝通時的痛點。」MSRA自然語言計算組研究員張冬冬,想起一路上的發展還是難掩興奮。對他而言,讓基礎研究走入終端消費者的生活中,特別有成就感,「我在這待了快11年,每天一睜眼醒來,想到自己的研究、想到很多問題還沒解決,我就特別激動。」

張冬冬的這番話,也再度凸顯了MSRA的獨特定位:在這裡你能有自由的思考空間,可以做自己喜歡的研究、不斷精進技術,你還有機會把想法放進產品裡,影響更多的人。這也顛覆了一般人傳統的想像,在MSRA的研究工作竟如此「不無聊」,「例如說現在深度學習特別火,我們現在就從以前大量文本的統計方法,切換到基於神經網路的深度學習方法,有機會接觸到全新領域。」他說到,在MSRA,永遠可能有更新的技術,「你說這是多美好的一件事情」。

源源不絕的人才孵化

最後,人才或許才是這幾年來讓MSRA最受到外界關注的重心,這也讓MSRA被形容做中國科技圈的「黃埔軍校」。2016年,微軟亞洲研究院校友會成立,MSRA歷任院長:創新工場董事長李開復、百度集團總裁張亞勤、微軟全球執行副總裁沈向洋悉數到齊,稱得上黃金陣容。微軟亞洲研究院目前有約250名研究員及300多名訪問學者和實習生,19年來累計的院友超過5千名,其中包括阿里巴巴技術長王堅、聯想技術長芮勇、海爾技術長趙峰、小米總裁林斌,許多中國重要科技公司的技術長,都曾是MSRA的一員。

但對於外界常解讀成MSRA留不住人才,洪小文其實有些莞爾,「這個過程是一直發生的,五年、十年,甚至最近一個月也有人離開,當我們可以一而再再而三的有這麼多人才,那代表我們內部的培養人才機制有道理嘛。」他認為,事實上每間公司都會流動,MSRA的人平均留的時間也比其他網路公司還久。另外,在MSRA的編制中,實習生也占了很大一部分。MSRA就透過與學校的合作,培養下一屆的科研人才。例如MSRA有研究生培育計畫,大三就去學校找人才,一直到完成博士學位,在這之間有五到七年的時間觀察培養。

過去20年,中國互聯網世界對於人才的競爭從未停過,但洪小文認為,MSRA的品牌力還是一大基礎,讓大家知道在這裡可以無後顧之憂的研究、想像新的技術,也因此吸收了一群真正對於技術有著狂熱的知識分子。畢竟,在他看來,「對技術的執著」還是做科研最重要的一項特質,例如人工智慧最近很紅,看似最近才發生一樣,但其實這項技術早在60年前就出現了,還歷經兩次寒冬。「你看AI這麼久才出來,做研究很多時候要耐得住寂寞,很多人覺得短期做不出來就不去做,但應該要這麼想:我不知道什麼時候可以解決問題,但我知道解決問題後一定會有貢獻。解決的問題是什麼我不知道,但我就繼續走。」洪小文最後說,「對於未知的探索,本身就是很愉快的一件事。」

 

*更多精彩內容請見《數位時代》275期

*尊重智慧財產權,如需轉載請註明資料來源:《數位時代》第275期

熱門文章
方文琳2年沒收入 求助遭拒在愛女前落淚
方文琳2年沒收入 求助遭拒在愛女前落淚

CTWANT

「眼睛上吊、難呼吸」突昏倒 確診女:醫院判中症
「眼睛上吊、難呼吸」突昏倒 確診女:醫院判中症

TVBS新聞網

政府發錢了!這類人補助6萬「最高12萬」 申請時間曝
政府發錢了!這類人補助6萬「最高12萬」 申請時間曝

TVBS新聞網

女生168斷食恐胰島素、荷爾蒙變亂 ?專家提1方法取代
女生168斷食恐胰島素、荷爾蒙變亂 ?專家提1方法取代

潮健康

男明星是狼1/性騷激似賴品妤女健身教練 張哲豪暗示下體「有認證過」
男明星是狼1/性騷激似賴品妤女健身教練 張哲豪暗示下體「有認證過」

CTWANT

還在等房價「跌到SARS時期」 過來人點關鍵:會連凶宅都買不起
還在等房價「跌到SARS時期」 過來人點關鍵:會連凶宅都買不起

TVBS新聞網

又見新變種病毒「Deltacron」!初步研究:第3劑保護力差30倍
又見新變種病毒「Deltacron」!初步研究:第3劑保護力差30倍

潮健康

張庭林瑞陽不忍提告了!發聲反擊怒討90億拒被「割韭菜」
張庭林瑞陽不忍提告了!發聲反擊怒討90億拒被「割韭菜」

SETN三立新聞網

囚父奪產1/老翁被「軟禁」一劑疫苗都沒打 怒控逆女:謀財害命
囚父奪產1/老翁被「軟禁」一劑疫苗都沒打 怒控逆女:謀財害命

CTWANT

賞鳥人間廣為流傳的笑話!「企鵝」現身桃園南崁溪邊
賞鳥人間廣為流傳的笑話!「企鵝」現身桃園南崁溪邊

商周出版

民眾黨揭露防疫怪象 基隆拿「三個第一」
民眾黨揭露防疫怪象 基隆拿「三個第一」

匯流新聞網CNEWS

憂輕症惡化?台大醫「示警3徵兆」:恐呼吸衰竭進行中
憂輕症惡化?台大醫「示警3徵兆」:恐呼吸衰竭進行中

TVBS新聞網

陳玉珍及台商送10萬劑快篩!「每人50劑」 25日凌晨起登記
陳玉珍及台商送10萬劑快篩!「每人50劑」 25日凌晨起登記

中廣新聞

嘴饞的下場!外送員偷吃千元粥 惡意消單挨告  
嘴饞的下場!外送員偷吃千元粥 惡意消單挨告  

上報Up Media

在同事車上偷裝GPS 吃妨害秘密官司還賠5萬
在同事車上偷裝GPS 吃妨害秘密官司還賠5萬

中廣新聞

螺絲鬆了?華視9度出包! 聯電榮譽董事長名字誤植成「曾」興誠
螺絲鬆了?華視9度出包! 聯電榮譽董事長名字誤植成「曾」興誠

CTWANT

小孩停課「1天領1千元」!簡單1招申請就過 補助一次看
小孩停課「1天領1千元」!簡單1招申請就過 補助一次看

TVBS新聞網

清冠一號適合哪些人? 對哪些症狀有效? 太寒會腹瀉怎麼辦?
清冠一號適合哪些人? 對哪些症狀有效? 太寒會腹瀉怎麼辦?

潮健康

懷孕12週確診!公婆「1理由」逼墮胎 媳傻眼:會下地獄
懷孕12週確診!公婆「1理由」逼墮胎 媳傻眼:會下地獄

TVBS新聞網

郭台銘「家用PCR機」實測結果曝!高嘉瑜試用喊:快上市
郭台銘「家用PCR機」實測結果曝!高嘉瑜試用喊:快上市

TVBS新聞網

蚊子最愛這4種人!「穿深色」易被鎖定 止癢別再劃十字
蚊子最愛這4種人!「穿深色」易被鎖定 止癢別再劃十字

TVBS新聞網

教你聰明吃菇!增強免疫、調體質 「素食界牛肉」必須知
教你聰明吃菇!增強免疫、調體質 「素食界牛肉」必須知

TVBS新聞網

37.2度微溫恐是確診 醫列「長者4大症狀」盡速快篩
37.2度微溫恐是確診 醫列「長者4大症狀」盡速快篩

TVBS新聞網

網紅2度性侵直播主…拖廚房硬上噁喊「看到就忍不住」 下場出爐了
網紅2度性侵直播主…拖廚房硬上噁喊「看到就忍不住」 下場出爐了

CTWANT

快訊/台中早點闆娘確診還在賣?兒子:為這原因跑出來
快訊/台中早點闆娘確診還在賣?兒子:為這原因跑出來

SETN三立新聞網

救護車載確診者碰撞休旅車 護理師腰部受傷
救護車載確診者碰撞休旅車 護理師腰部受傷

CTWANT

直播嗆吳宗憲「臭卒仔」、「幹你○勒」 謝和弦判賠15萬
直播嗆吳宗憲「臭卒仔」、「幹你○勒」 謝和弦判賠15萬

上報Up Media

吃播鼻祖《孤獨的美食家》連播九季 第六季台灣篇讓製作單位印象深刻
吃播鼻祖《孤獨的美食家》連播九季 第六季台灣篇讓製作單位印象深刻

國興衛視

最小個案!2月女嬰死後確診母也染疫 有外傷疏忽釀「8小時空窗」將解剖
最小個案!2月女嬰死後確診母也染疫 有外傷疏忽釀「8小時空窗」將解剖

CTWANT

密集恐懼!毛蟹入侵新店碧潭 水利局:代表這裡水質不錯
密集恐懼!毛蟹入侵新店碧潭 水利局:代表這裡水質不錯

上報Up Media

熱門新聞

囚父奪產2/多病老翁被關安養院失聯一年 好友白冰冰也救不出他
猴痘疫情爆發!「這2類人小心」傳染途徑、症狀10大QA一次看
婦掛號「只想拿清冠一號」 醫問出4症狀急喊:快去醫院
「一支番仔火」秦楊爆欠700萬跑路 債主怒控:擺出爛命一條態勢
37.2度微溫恐是確診 醫列「長者4大症狀」盡速快篩
銀髮族改善肌少症 台大醫院研究「這方法」有效
家長注意!醫曝兒童「新冠病毒侵腦」4症狀:發生就很難救
唾液快篩夯!3步驟提高準確率 醫曝「這類人」恐無效果
Sandy慘吞Omicron全餐 靠一招「零吃藥7天內痊癒」
網紅「忍不住想要性交」2度性侵女直播主 二審仍判4年10月

相關新聞