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TSNA專欄/從大聯盟球迷嘉年華 看見社群的力量

民視新聞
TSNA專欄/從大聯盟球迷嘉年華 看見社群的力量

【文/TSNA】

嘉年華活動展場佔地超過10萬坪,活動內容五花八門,從退役球星的簽名活動到專題演講、名人堂歷史展區到文物拍賣會、小聯盟全美分布到經典賽世界地圖,林林總總的展品令人眼花撩亂。

當然,周邊產業的廠商聞到商機,可不會缺席這個打知名度的機會。球員卡、官方用球、球場維護設備品牌都卯足全力吸引大小球迷,更設計許多互動遊戲可以參與,像是虛擬實境的全壘打大賽、製作專屬的球員卡和各種挑戰大聯盟球員的測試活動,滿足各年齡層的喜好。

除此之外,如果你夠幸運的話,還能在展場走道和各隊吉祥物不期而遇,來張自拍照。不少小球迷更是野心勃勃地要把手中吉祥物海報每一個都用簽名填滿。

「嘿,Clark!我們正談到你,來拍張照啊」,這時芝加哥小熊隊的吉祥物Clark在「棒球藝術展區」停下腳步,來到吉祥物牆前和創作者拍照,並留下「到此一遊」的簽名。

S. Preston和芝加哥小熊隊吉祥物Clark合照。(駐美特派/王啟恩華盛頓特區攝)

吉祥物頭像海報的創作者是來自加州的韓裔設計師S. Preston。6年前,身為球迷的Preston,開始以極簡風格的球場特色為題材,著手創作30座球場的設計。最初的3件作品是波士頓紅襪隊芬威球場的石油公司看板、紐約洋基隊洋基球場的拱形裝飾和堪薩斯皇家隊的皇冠看板。

Preston將作品公開在網路上,迅速地被熱烈轉載,他趁勢陸續地推出各球場的創作,一口氣補完所有球場。

在攤位一旁的易拉展上有各球場的設計圖,死忠球迷路過都會被吸引,而且一眼就能辨認出所支持球隊的球場特色。Preston 在會場觀察到,「(科羅拉多落磯隊的)庫爾斯球場的創作是最難被認出來的,大家看到一排紫色的座位其實不知道它代表的是『一哩高海拔』,得要非常專業的球迷才會知道。」

Preston的球場系列創作。(駐美特派/王啟恩華盛頓特區攝)

創作完球場系列後,Preston順利地向大聯盟取得官方授權,才進行公開販售作品。2014年,明星賽參加球迷嘉年會擺攤前,Preston開始把吉祥物加入到創作中,第一個作品理所當然是明尼蘇達雙城隊吉祥物TC熊,搭配他獨樹一格的極簡設計,印成海報和無框畫,一推出就深受小球迷喜愛。

對於選擇吉祥物為主題,Preston有套獨特的觀點:「我喜歡吉祥物,因為他們是球隊的一份子,而且永遠不會被交易」。

Preston所設計的吉祥物與眾不同,他不畫全身,只露出頭部上半。他說這是來自和小嬰兒玩「躲貓貓」(Peek-a-boo)動作來的靈感,因為吉祥物要彎腰打招呼,視線往下,這樣更貼近小球迷的視角。

雙城隊的TC熊是Preston的初戀,也是他最愛的吉祥物,他比較偏好動物類的,可是大聯盟吉祥物有四分之一是毛茸茸的怪物,Preston 説:「剛開始看每隊的吉祥物,都會覺得有點怪怪的。但你看久了,日久生情,就會愛上它了」。Preston補充說,「你看棒球場其實有很多女球迷,比起其他運動都還多,那些女版吉祥物能夠吸引女性球迷是很重要的」。

相較起展場其他的棒球收藏品,不外乎是球員簽名、隊徽商品或是球具,而Preston極簡設計與眾不同,獨走可愛俏皮的路線,能夠吸引女性和小球迷,讓棒球收藏品不再只有陽剛味,而是能夠帶進客廳,掛在牆上,變成家居裝飾的一部分。

Preston的創作成功打進女球迷藍海市場,開創了棒球商品的新商機,也為他的創作生涯帶來收益高峰。「這可是我的獨家秘方」,Preston拉低音量,嘴角上揚有點驕傲地說。未來他也考慮把創作印成T恤和手機殼,開拓財源。

Preston不只是創作者,他也深刻了解到創作與社群的連結所帶來的力量。以往Preston進場看球都會幫球迷免費速寫,後來他靈機一動,開始四處舉辦「球場公主」(Ballpark Princess)的活動。Preston會在賽前將他的座位公佈在社群媒體,第一位找到他的女粉絲就可以免費獲得ㄧ張親筆速寫。

Preston的「球場公主」多以迪士尼女主角為主題,穿上當地球隊的球衣,至今Preston已經送出超過200幅速寫作品,透過球迷口耳相傳,Preston的作品有更多的機會曝光,漸漸打開知名度。

此外,「球迷嘉年華」和「球場公主」活動讓Preston離開工作室,和粉絲見面互動,獲得更多創作能量與靈感,並且透過粉絲的社群力量,讓他的作品被分享出去,創造更大的影響力。

Tim Parks與他設計的大聯盟球場護照。(駐美特派/王啟恩華盛頓特區攝)

在展區另一邊,一頭白髮的Tim Parks,無時無刻地被來自各地的粉絲包圍著。Parks是「大聯盟球場護照」的創始作者,並且擁有極為活躍的網路社群「蓋世英雄」(BallPark STAMPeders),透過社群口碑推廣,至今球場護照系列已經賣出超過10萬本。Parks可說是把棒球商品結合社群玩到爐火純青的大師。

「我從小就是紅人隊球迷,13歲的時候,那一年他們擊敗波士頓紅襪贏得世界大賽冠軍,隔年又拿下冠軍。但我回想起來,我什麼都沒有留下,連票根也沒有,印象越來越來模糊。現在有了這本書,我可以記下發生什麼事情,之後翻開再讀,又彷彿球賽歷歷在目」,Parks談到他最初創作動機。

2010 年,Parks看著護照上的出入境印章,腦中浮現「大聯盟球場護照」的點子,透過廠商牽線,在當年的冬季會議和大聯盟接洽,順利獲得授權。隔年,身為紅人隊鐵粉的Parks,首先推出辛辛那提紅人隊大美國球場為主的護照。2012年他推出30座球場的護照,之後再陸續推出小聯盟球場和春訓球場版本的護照。

Parks認為球場護照必須隨時間更新,因此他把護照設計成活頁夾的方式,像是2017年才啟用的亞特蘭大勇士隊的太陽信託球場,可以透過購買擴充組合放入護照中。護照可以一代傳一代,永遠不過時。

「蓋世英雄」之一的球場護照紀錄。(駐美特派/王啟恩華盛頓特區攝)

「我想要幫助球迷保存回憶,這就是護照的目的」,Parks說。

Parks對於經營社群很有一套,他在臉書成立「蓋世英雄」社團,目前約有2,300人,絕大多數都是他的忠實粉絲,交流非常活躍。每一天都有來自各球場的「蓋世英雄」蓋章打卡照片,各地的成員還會自發性組織聚會,許多球迷透過這本護照交到朋友,積極地幫助外地來的球迷找到飯店與購買門票。今年Parks更發起到經典棒球電影《夢幻成真》(Field of Dreams)位於愛荷華州的球場舉辦見面會,邀請大家到電影場景蓋章,為自己的球場踩點記錄多上一筆特別紀錄。

「社團裡有很多很棒的人,每天都有新成員加入,大家互助的感覺很棒。最近還有澳洲的球迷受到當地社團的幫忙」,Parks 邊和其他粉絲揮手時邊說。

隨著社群媒體越來越普及,大聯盟所舉辦的「球迷嘉年華」不再只是形象宣傳和廠商的商業活動而已,更是這些熱愛棒球的創作者擁抱社群、認識新同好的盛宴。

(本文由TSNA授權提供)

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