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15個在美國旅行的省錢妙招

草根影響力新視野  Dr. Phoebe

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C是個省錢一族,收入多少不是重點,省越多他越開心。而一趟旅行中,能夠在不犧牲掉旅行品質的狀態下,左省右省,都能夠讓他回味無窮。當然這是個主觀的問題,比如他是淺眠愛睡之人,叫他為了省錢卻睡馬路他肯定不願意。不過他對於味道沒有感覺,所以叫他去睡加州五號公路附近糞味撲鼻的小鎮來省錢,他則非常樂意。就算是享受美食,如果美食的價格越高,他就越難以享受(不過道高一尺魔高一丈,我索性乾脆不告訴他價錢,他反而能吃的更高興)。於是在嫁給C八年,在美國大小城市走遍之後,慢慢的我也摸索出一些在美國國內旅遊時的省錢小妙招,在這裡分享給各位。如果你跟C一樣是個越摳越樂的人,那麼請你一定要看這一篇。

  1. 美國飲料無限續

說一句老實話,和C出去吃飯,大部分的時候我們都不點飲料,畢竟要額外加錢,而請店家裝著冰的生水則是免費。但是,如果真的碰上黃道吉日來點杯飲料,則建議點小杯。因為美國的飲料可續杯,而無論是大中小三杯,都是可以用同樣的杯子去續。所以,續兩杯小杯跟一杯中杯的份量大概差不多,不過價錢卻依舊是小杯的計算。

  1. 想逛華人超市?別去99

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(圖為芝加哥中國城的港式飲茶)

如果來逛洛杉磯的華人區,這裡華人超市的數量和台北的星巴克有得拚。因此,最便宜的華人超市並不是大有名氣的九九,而是一些不知名的店家,比如夏威夷超市、168、香港超市等等。而其中,房價越高的華人區租金也普遍越高,因此平平都是同一個品牌的超市,價位也會不一樣。比如蒙特利公園Monterrey Park的超市價位就會比亞凱底亞區Arcadia來的低許多(同樣道理也可運用在華人區的中式餐廳上面)。(延伸閱讀:逛美國超市的小撇步

    3.速食店或超市隨你拿的小東西

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(圖為洛杉磯的空拍照,有沒有看到一大片空氣汙染?XD)

這裡不建議拿一堆不需要小東西來浪費。但是在旅行的途中,許多小東西會意外的派上用場。對我來說我一定會拿的如下:

  • 衛生紙:美國衛生紙們名稱盡大相同,用途也大不同,比如擦嘴巴的餐巾紙叫做Napkins,這種通常紙張較厚,拿來擦嘴擦汗都合適,通常會在餐廳看到;而擦臉的Tissues(又名擤鼻涕衛生紙)則是紙張較柔軟,大部分的速食店店家比較不會看到,要比較高檔的餐廳內的廁所才會免費提供;最後擦屁股的叫做Toilet Paper,這種紙張最薄也最沒用,因為除了上廁所之外,其他用途使用時,只要沾水都容易化掉,除非在旅途中有打算去野外露營,不然並不會特別食用。
  • 免洗餐具和吸管:除了一般速食店會提供之外,美國超市Trader Joe也有提供,建議可以多備幾份。
  • 兒童免洗餐墊:Chick Fil-a 不但提供多而又多的醬料,兒童的免洗餐墊也通通是隨你拿。

    4.非正餐時間的Happy Hour優惠好康

如果沒有需要定時吃飯,那麼下午時間2-5點的非正餐時間,店家通常會提供一些好康或是便宜一些的優惠。比如Arby’s Happy Hour就提供$1美金的奶昔、薯條、小漢堡、餅乾、飲料。Dunkin’ Donuts 則在2-6點提供$2美金的冰咖啡。Cheesecake Factory在周間4-6點則有酒精飲料特價、漢堡特價、以及許多吃得飽的前菜特價(約$4-5.95美金)。Olive Garden的周間下午3-6點的許多酒類都打折(約3-5美金)、而且3-5點也有早鳥晚餐特價,提供50道主菜,通通$8.99,並且加上麵包和湯品、沙拉隨你吃到飽(參考資訊來自這裡)。

    5.外帶不內用省小費

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許多人(包括C在內)都非常不喜歡在美國的小費制度。如果你也是,那麼建議直接外帶。美國有許多免費的外帶(或外送)APP可以直接下載,比如Grubhub或Doordash。我和C及樹寶三人就曾經利用Grubhub直接訂購西雅圖派克市場的巧達湯,到派克市場之後直接去外帶窗口拿,省下了必須在雨中繞著街口,跟著人龍排隊的煩惱。

    6.自帶水瓶不買水

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這點非常重要,尤其是在機場內,一罐水隨隨便便就是三四塊美金起跳。但大部分美國的大型國際機場都也提供免費飲用水的服務,可以直接拿水瓶去裝即可。

    7.如果真的要買水,則考慮大商場

大商場推薦Costco(在台灣辦的好市多會員卡,在美國依然也能使用)或是Walmart(如果這兩樣都沒有,則考慮Kmart)。

   8.住宿時,選擇離開大城市

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我們在暑假期間去西雅圖玩的時候,發現隨便一間中價位連鎖飯店都350美金起跳,四星級以上起跳更是四五百美金(AirBnB也沒有比較便宜)。是說會這樣的價錢也不意外,畢竟西雅圖一整年下雨下不停,唯一放晴的時刻大都在暑假。因此我和C決定搭渡輪到Bainbridge Island,結果住宿價格兩百多,而且含廚房、空間大、連自助式早餐都包含在內。當然,前提是這個住宿地點離我們要去玩的國家公園順路。

    9.住宿時,善用週間價格

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我帶家人去休士頓旅行時正值國慶假日,因此選擇禮拜四就入住酒店。雖說禮拜四當天是國慶日,但我們卻因此在之後的三天兩夜住宿都拿到周間價格,反之如果我們選擇禮拜五才入住酒店的話,則會以周末價格計算。每間酒店計算方式都不一樣,所以記得下訂之前多比較。

    10.自行攜帶小罐子,在酒店時隨時Refill

許多美國的飯店現在都為了醒應環保,無論是沐浴乳、洗髮精或乳液都是直接用大的容器直接提供。如果是這樣的話,多帶幾罐小瓶罐在身上,若有打算去露營或是野外的話都可以使用到。若是來到加州氣候乾燥,則乳液是必須隨身攜帶的東西。(參考資料看這裡

    11.租車時避免單點進出,若真的必須單點進出,則Enterprise是你的選擇

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一寸光陰一寸金。在旅行途中,最昂貴的東西就是時間。我和C在單點機場進出時租車的時候,一天大約30-40塊美金。而在西雅圖到波特蘭租車時,則是A機場租車B機場還車,硬生生地貴了一倍。我們比價許多不停品牌之後,發現Enterprise是A點進B點出這方案中最便宜的商家(無葉配,完全是我們自己做功課發現的)。當然,如果真的需要省荷包,想辦法用圓圈式的玩一圈來單點進出才是王道。(延伸閱讀:10點美國租車須知

    12.深度城市遊,考慮City Pass。深度大山大水遊,考慮國家公園年票National Park Pass

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另外一個省荷包的方式,在排行程時,以在精不在多,深度旅行為主要宗旨。美國很大,與其花許多時間在拉車上面,不如著重美西、美東、甚至是城市周遭深度旅遊,搭配上CityPass,會讓你對這個城市更有感覺,也能將城市中的重要景點都看透透。而如果想要看美國的大山大水,又有機會看三個以上的國家公園的話,則國家公園年票會最划算。(延伸閱讀:十個玩美國國家公園的小撇步

    13.家有一寶如有一老:老年優惠Senior Discounts

如果有打算來個孝親遊,或是想帶爸媽出遊的請看這裡。只要長輩超過55歲(有些餐廳要60歲),在許多美國餐廳都有10-15%不等的銀髮族優惠(如果不確定,在點餐之前都可以詢問店家)。比如麥當勞的咖啡只有$1、Chick fil-A給予九折優惠,外加送你小份飲料或咖啡。Sweet Tomato/Souplantation的自助式餐廳則在2-5點給予年長者$8.29吃到飽的優惠。Jack in the Box速食餐廳甚至給予高達20%的優惠。(參考資料看這裡

    14.年輕就是本錢:學生優惠Student Discounts

如果現在正值青春年華,又是個學生來美旅行的話也不用擔心。許多店家都有給予學生優惠(和銀髮族優惠一樣,在點餐之前要秀出學生證,並且禮貌地詢問他們有甚麼學生優惠,因為每個店家都不太一樣)。比如漢堡王Burger King給予學生九折優惠、Dairy Queen店無論是冰淇淋、漢堡、還是布朗尼,通通給予學生九折。Chick Fil-A則是給你免費的小杯飲料。麥當勞、Subway賽百味三明治同樣是九折。想吃比薩?Dominos、Pizza Hut、Papa John’s Pizza則是八到九折不等。(參考資料請看這裡

    15.獨樂樂不如眾樂樂

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來到美國旅行,最容易減少帳單的方式,就是結伴找人一同旅行。無論是住宿、油錢、食物都可以省好一些。我認為最好的數字是四人,剛好一台車(沒坐滿但要考量行李的空間),住宿時也不需要加床服務。

最後,省錢之道不外乎多做功課多比價。

(延伸閱讀:美國海關攜帶物品需知第一次在美國自助旅行逛美國超市的小撇步八個旅行中容易省錯錢的地方旅行中的吃飯省錢小妙招美國的小費文化美國手機上網和易付卡須知十點美國租車須知、美國加油須知、十個玩美國國家公園的小撇步逛美國超市的小撇步洛杉磯到舊金山的行程規劃

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