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養寵物到底是好還是壞?

草根影響力新視野 喬依絲編譯

許多動物愛好者認為養隻貓或狗可以使人更長壽、更快樂、更健康,然而以科學角度來看,養寵物真的對人類有好處嗎? 寵物毛絨絨的毛髮對人體健康是否有害呢?

目前已有許多證據證明養寵物可以改善人類整體的健康狀態,例如,撫摸寵物可以降低主人的心跳率(以及寵物的心跳率),使人體放鬆並呈現壓力較小的狀態。此外,來自德國和澳洲(樣本量:10,000)的證據表明,寵物飼主去看醫生的次數會比沒養寵物的人還少 ; 中國的寵物飼主睡眠品質會比沒養寵物的人更安穩。今年10月初,美國心臟協會報導說,養狗的人若是患了心臟病或是中風,他們的存活機率比沒養狗的人高。

養寵物還有其他好處,特別是養貓和狗。科學家們懷疑,寵物們容易將室外的細菌帶入家中,使得飼主有機會遇到沒有養寵物的人不太會遇到的病原體,進而有機會增加抵抗力(尤其是兒童),同時有可能降低以後發生過敏的機會。例如,2015年一項研究調查了美國1,200戶家庭的真菌和細菌群落,發現飼養狗和貓分別導致56種和24種細菌種類的多樣性。這可能解釋了另一項研究,該研究表明,人類若是在嬰兒時期即接接觸狗,可能會使他們日後患哮喘的可能性降低13%。

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養寵物還可以幫助主人改善自我形象。有愛心的主人可以給動物更好的生活,除了有助於飼主增加抵抗力,還可以使主人與寵物雙方都更加快樂及滿足。這些東西確實很抽象且難以測量,但是研究表明,狗貓與主人互動時,牠們的愛分子催產素會升高。

看起來,飼養寵物一切都很好,但是仔細檢查會發現仍存在著一些問題。例如,經濟能力也會影響整體健康品質,而能夠給予寵物較好生活的飼主,通常家庭的收入水平相對較高。然而,加州一項針對5,200個家庭的大規模研究,在比較了收入及富裕程度之後,並沒有發現任何擁有寵物與整體健康之間的關聯。其他研究也有類似結果,甚至有人暗示寵物對人體有害,例如,一項對芬蘭21,000人的研究表明,寵物飼主的血壓及膽固醇反而更高,不是更少。

養寵物也有一些令人震驚的缺點,例如,在英國格蘭,每年有6,000至7,000人因被狗咬傷而入院。被寵物絆倒也是另一個潛在的危險,全美每年大約有8.7萬人因著該因素而被送往醫院,尤其是老年人。還有寵物會帶寄生蟲(跳蚤、壁蝨和蟎蟲等進到家裡,還有牠們會將諸如沙門氏菌(來自爬行動物)和嗜纖維菌傳播到人體,造成人體潛在致命疾病的風險。

情感上,飼養寵物也有其缺點。例如,飼主有責任照顧動物到生命結束,有時甚至必須協助治療數月或數年的疾病,這將是沉重的情感負擔。2017年一項針對238名飼主研究發現,飼主在面對患有慢性病的寵物時,壓力和焦慮水平較高,生活質量也較低。

愛動物並不意味著家裡必須擁有一隻,先不要問寵物可以為您做什麼,而是要問您可以為寵物做些什麼。

Reference : Are pets really good for us – or just hairy health hazards?

 

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