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準備讓孩子出國,你的心臟夠大顆嗎?

草根影響力新視野  Dr. Phoebe

HUYH42

"給予你愛的人會飛的翅膀,會回來的根,以及會待下來的理由。"(達賴喇嘛)

曾經有一個媽媽問我,如果送孩子出國,如何保證孩子不會變壞?這個問題是許多家長心中的OS,看似簡單,但回答起來其實繁瑣複雜。由於在美國社會對孩子的教養中,沒有所謂的好與壞,因此我姑且把這個問題改為,"如何保證我孩子,在我不在的視線範圍內,不會做出脫序或令我頭痛的行為?"我覺得這個問題的答案是,"無法保證,"甚至我覺得想問這個問題的家長,或許可以問自己,"我的心臟是否夠大顆?"

或許有著科舉狀元的歷史,台灣或是亞洲各地的人對於所謂"標準人生"有著相當完善的解讀,窄小的定義,不外乎是認真念書,考上好大學,找到好工作,討個好老婆或嫁個好老公,然後生個好小孩,再繼續教育小孩重新循環一遍。許多想要出國念書的父母們,就是在這個循環中間穿插出國唸書,然後無論是幫助孩子考上國外(沒有長春藤的話最好也是大家都有聽說過的那幾所)的好大學,又或者是在大學畢業之後出去闖盪,但父母還是都會偷偷希望孩子可以在闖完之後回家,藉由國外經歷拿到好工作,無縫接軌上述這個循環。其他在這個循環外所追求的事情,往往被貼上浪費時間、無所事事、混來混去、漫無目的,應該用最安全的方式拿到最順遂的人生才是正道。

除此之外,台灣教育底下也對著好學生和壞學生的定義非常分明。好學生就是乖乖唸書、聽從師長的教誨、順應長輩的話語、加上孝順父母以及兄友弟恭。而壞學生則有可能是翹課、逃學、成績差、不聽從父母或是師長的教導。但是我卻看到許多所謂的好學生背後,有的變成讀書機器,卻完全沒有自己的想法,人生只知道聽順於父母安排;有的則為了唸書而不擇手段,用盡各種心機將別人踩在腳下好達到目的;有的甚至和父母關係疏離,只想著把書唸好以應付家人,未來好離開這個除了成績以外沒有其他話題可聊的家。我在美國遇過許多會唸書也非常聰明的學生,但是他們卻並不屬於台灣所定義的好學生,書唸得好只是他們人生中的一部分,卻不是全部。比如我的朋友A,會翹課,愛喝酒,考試前還去聽演唱會,他也不一定對父母言聽計從,但最後每科出來都是A,還讀到博士畢業,目前在天龍國的UCSF上班。又比如我朋友T,從柏克萊大學畢業後選擇去歐洲流浪三個月,後來又工作一兩年,拿著台灣父母絕對不認可那種吃不飽餓不死的薪水,最後才決定申請牙醫系。進牙醫系之後,就是那種考試前都在看小說、如果可以永遠穿著睡衣不願起床,但最後拿下全班前十名的那種人。在我看來A和T都是會唸書的學生,但卻不全然是好學生。可是和他們相處卻非常有趣,因為他們懂得有興趣的幾乎都和考試讀書工作沒有關係。就算摸索時期也全然對自己負責,而並非為了滿足父母的期待。

在美國,沒有所謂正確的人生。許多孩子在決定未來的方向之前,可能四處打工累積經歷、可能窮遊世界打造經歷、可能去某個地方當志工,這些看似漫無目的的追尋在美國並不會被瞧不起,基本上只要沒有作奸犯科,這些行為通通是被允許的甚至是被鼓勵的。許多家長或許沒有想到的是,當你決定把小孩送出國的那一刻,有可能會打破你對孩子擁有標準人生的期望。有許多你想都沒想到的變數可能會發生。因此,如果打算送出國,則可能要有放下自己對孩子標準人生的規劃,放手讓他們去摸索,讓他們自己決定甚麼才是他們想走的路徑。美國崇尚自由,出國後眼界擴大之後,會發現除了台灣或是父母訂製的標準人生之外,還有很多路線可以走,即便這些路線不見得和安全標準順遂的人生劃上等號。但是父母的心情往往矛盾,在出國前往往卯足一切替孩子鋪路,從補習英文到出國來美渡假十來次,甚至有不少父母為了能夠有一人陪伴在孩子身邊,選擇將一個家切成兩半。這一切的犧牲無非是希望孩子能夠在美國融入的好,但又不希望好到真的跑去和美國人結婚,在美國定居,當個美國人,雖然這件事情發生的可能性很大(題外話,根據資料顯示,大約有53%的國際學生都會選擇在美國待下來繼續工作,因此有大於一半以上的機率,你的孩子會想方設法的留在美國,這點你要有心理準備)。

從孩子的觀點看來,離鄉背井的遊子,其實心情是很孤單寂寞的。當在異國的新鮮感退卻之後,迎面而來的可能是在這裡生活的種種考驗,包括語言文化的隔閡,面對種族歧視,或是卯足全力想要融入當地文化。很多時候,更像和家人談著一場遠距離的戀愛,在目前的生活沒有交集之下,考驗雙方如何用不同的方式來表達我愛你、我關心你、我在乎你的情緒。曾經有一個朋友Q告訴我說,她在離家唸書之後,和父母原本就不太好的關係變得更加冷卻。當Q講述著她在研究所論文何其難,擔心課業的時候,來自台灣的Q媽反倒怪罪一定是Q不夠努力,沒好好唸書,讓Q感到十分挫折。因為今天不是她不願意盡力,畢竟研究所的課程很多時候不是努力就有結果,而是為了找不到該努力的方向費盡了心思。這也不能怪Q媽,Q媽用的是台灣式教育的思維,覺得只要努力一定會有結果,我相信她看女兒唸書唸的不順遂也非常擔憂,但其實Q媽的心裡話是,"我很擔心你,也很在乎你,但我不知道該如何幫你,所以我跟你一樣無助。"許多人擔心出國之後親子關係變差的問題,但其實與其說出國讓關係變差,不如說經歷了出國的考驗,少了舒適圈的包圍,將原本就有問題的關係暴露出來。我的經驗是,就如同遠距離的情侶一樣,只要有心,就算相隔兩地,也能夠藉著科技讓家人感受到你的用心。只要有心,再遠的距離也能夠禁得起考驗,無論是愛情還是親情都一樣。

送孩子出國唸書,其實也是檢視親子關係的開始。雖說將孩子綁在身邊比較方便觀察或掌控孩子的一言一行,防止脫序或變壞的情況發生,但是打從孩子出生起這些滴水穿石的家教究竟有沒有效,要看當孩子離開父母身邊,接觸到新的人事物時,是否還願意謹守這些父母所給予的諄諄教誨。對我來說,在離開家之後,我才體會到只有家人對你的愛才是不離不棄,沒有任何人有義務要對你好或為你著想,一切都要你自己來。而距離也讓我對於和家人的相處時間感到無比珍惜,我不敢說如果我如今還待在爸媽身旁,是不是也如同許多人一樣,會對家人關心的碎念感到厭煩,或對於家庭的包袱感到厭倦,但是因著遠距離,反而將我和家人之間的關係拉近(延伸閱讀:虎媽放手的勇氣)。

覺得你的心臟夠大顆嗎?願意接受出國的種種挑戰了嗎?那麼放開雙手,準備讓孩子去翱翔吧!

(延伸閱讀:菜鳥新移民vs.歸國留學生留學的預備,虎媽的戰果虎媽放手的勇氣我的小胖老闆遲來的右邊先生患難見真情遠距離甜心診間愛情故事十個不可不知的舊金山天龍國文化十點讓你了解美國的小費文化如何融入美國的聊天文化如何當個臨時的在地人美國的醫師娘(上)美國的醫師娘(下)ABC vs 小留學生 紐約客的美麗與哀愁美國約會網站大作戰如何寫一篇Cover Letter

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