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78歲老太太一生收養了80多個嬰兒

草根影響力新視野 喬依絲編

全球少子化問題日益嚴重,而台灣更是全球生育率最低的國家,每名女性平均只會生下1.07個孩子。專家認為台灣少子化的主要原因有二,第一是晚婚晚生,所以只想生一胎就停住,第二是房價持續攀升,年輕人覺得無力再養孩子。生育率墊底的五個國家都在亞洲,除了台灣,還包括香港(平均1.22人)、澳門(1.21人)、新加坡(1.15人)、南韓(1.09人)。雖然有許多人不敢生孩子和養孩子,但美國加洲一名超有愛心的78歲老太太Linda Owens卻是不斷收養那些父母無力撫養的嬰孩。在超過34年的時間裡Owens已收養了80多個嬰孩,日前加洲電視台KPIX特別頒贈榮譽獎項給這位偉大無私的女性。

最近加州的地方新聞台不斷播放已78歲高齡的Linda Owens,她自34年前開啟收養棄嬰之路,這些年來持續不斷地給予愛心及財力撫養來自貧窮或破碎家庭的嬰兒,日前所收養的是第81個嬰孩,CSB無線廣播公司旗下KPIX-TV電視台特別於本月頒發杰斐遜獎(Jefferson Award)尊榮Owens的善行。這位已退休的雜貨部門經理接受KPIX-TV採訪時表示:「這是上帝給我的恩賜。」

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據美國兒童及家庭管理局稱,截至2019年9月的統計,1歲以下的寄養嬰兒人數為30,626名,佔系統中所有兒童的7%; 寄養兒童的平均年齡大約是8歲,但Owens最近收養的嬰兒只有7週大。根據美國衛生和公共服務部2020年的報告,從2018年10月到2019年9月,美國寄養系統總共為672,594名兒童提供了服務,在此期間有251,359名兒童進入該系統,另有248,669名兒童退出了該系統。根據收養網絡發布的統計數據,美國每年大約有140,000名兒童被收養,而沒有被繼父母收養的兒童中,有59%來自寄養系統,有26%來自國外,另有15%是自願放棄的。

她告訴KPIX-TV她自己獨立照顧這些嬰兒,一個階段一個嬰兒,有時會同時期收養兩個。作為寄養父母,Owens關心他們,直到他們被別人正式領養或大到可以返回原生家庭。每每到了與孩子們分離的時刻,Owens總是難以割捨對他們的情感,她會親吻孩子們的額頭、說聲「我愛你」並給予最大的祝福。Owens表示除了寄養服務得到的報酬,她還用自己的錢購買了嬰兒用品和衣服等生活物品。儘管經歷了這麼多年,Owens仍然記得所有照顧過的嬰兒,包括三對雙胞胎。她說:「這是一項艱鉅的工作,但非常有意義。」

Reference

78-Year-Old Woman Fosters More Than 80 Infants Over 34 Years: ‘God’s Handed Me a Gift’

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