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《銀髮族》明明沒問題卻總是病懨懨的! ──以「虛弱」為表現的非典型症狀

明明沒問題卻總是病懨懨的!

──以虛弱為表現的非典型症狀

文/彭莉甯(臺北榮總高齡醫學中心高齡醫學科主任)

 

80歲的林爺爺從年輕時就屬於吃不胖的體質,年過七十之後,平均每年還較之前瘦了0.5∼1公斤左右,雖然沒有什麼特殊的慢性病,精神也不錯,但總覺得疲倦、無力,且行走上自覺有些吃力。

 

從65歲開始,林爺爺每年都主動參加老人健康檢查,各項檢驗數據基本上都正常,醫師也認為他的健康狀況不錯,還鼓勵他多做運動、飲食要均衡,雖然如此,他還是覺得終日疲倦無力,日常生活沒什麼問題,但活動量大一些便覺得吃力。

 

某日,林爺爺覺得更沒精神了,全身有說不出的不舒服,也比平常更沒胃口,便在床上躺了一天。因為他自己在家測量的血壓、體溫、心跳、血糖等等都正常,便認為可能是天氣熱的關係,人才比較沒精神,所以多喝了點水就繼續休息,但是到了第三天,狀況還是沒有改善,他便到社區的診所去就診。

 

醫生檢查後也沒說有什麼毛病,只說可能是感冒,要他多喝水、多休息,吃點感冒藥;可是吃了感冒藥後更覺全身無力、昏沉,人更不舒服了,林爺爺的家人便緊帶他到醫學中心的急診室就診。急診室裡人來人往,林爺爺看著檢傷櫃台後標示的傷病分類,覺得自己好像不屬於任何一種急症,頓時覺得有些愧疚,可是他真的覺得很不舒服。

 

急診室的醫師並沒有因為林爺爺看起來不像有什麼急症而少了親切,還是很細心地幫他看診,也安排了一系列的檢驗,在急診室測量的血壓、呼吸、心跳、體溫都在正常範圍,血液檢測的白血球計數正常,肝腎功能、血糖與電解質等也都正常,雖然血液中的發炎指數稍高,可是白血球、尿液檢查都正常,且肺部X光也沒有異狀,醫師認為他應該沒有什麼問題便請他回家多休息,有什麼不舒服再到醫院門診就診。

 

出乎意料!健康急凍

 

回家後,林爺爺吃了急診室開的藥物,還是覺得渾身無力、沒有胃口,整天昏沉,連走路都覺得快要跌倒了。四、五天下來,不僅狀況完全沒有改善,還一天比一天更不舒服,可是看了兩、三次醫生都沒有發現有什麼問題。後來,過去的老同事介紹他到高齡醫學門診就診,雖然心想不知道能否找到方法讓自己好轉,但因為人實在愈來愈無力,也愈來愈不舒服,而且已經開始有點昏昏沉沉、意識模糊,所以還是趕緊到高齡醫學門診就診。

 

高齡醫學門診幫林爺爺看診的梁醫師是個年輕的醫師,候診時,林爺爺及家人覺得怎麼一個病人看了這麼久,一度懷疑是不是因為臨床經驗不足而無法及時診治病患。輪到林爺爺看診時,因為他已經沒有力氣把這五天來的過程重新敘說一遍,家人便主動跟梁醫師仔細說明林爺爺這幾天的症狀、求診過程與用藥,過程中,梁醫師並沒有任何的不耐煩,也不會一直推說這是別科的問題,需要再轉介其他科別。30分鐘後,梁醫師經過細心聽診,告訴林爺爺的家人可能得準備住院,因為林爺爺的身體功能快速下降,造成功能下降的原因包括缺水、營養不足,更重要的是,梁醫師懷疑是肺炎造成這些問題。

 

林爺爺的家人對於梁醫師的說明感到有點困惑,肺炎不是應該會有發燒、咳嗽或呼吸急促等症狀嗎?但因為林爺爺確實已經連續好幾天沒好好吃飯,意識狀態也讓人擔心,所以能夠住院倒也令人放心。

 

林爺爺一住進病房,便馬上打點滴,補充水分之後,林爺爺看起來確實比較有精神了,但突然間卻燒起來了,而且燒到39℃,也開始喘了。這時候,梁醫師緊急幫林爺爺安排抽血與肺部X光檢驗,結果發現林爺爺的白血球飆升到20,000/cumm、血清發炎指數也高達18mg/dl,且肺部X光上面顯示右肺有大片的陰影,病況看起來相當緊急。

 

家屬相當擔心,也很困惑,明明兩天前才在同一家醫院的急診室做了類似的檢測,當時一切正常,時隔兩天,居然就變成了肺炎併發呼吸衰竭!全家人一時間都慌了手腳,不知該如何是好!

 

這時候,梁醫師安排了一次家庭會議,請所有的家屬都來了解林爺爺的病情。會議時,林爺爺的家人提出了他們的疑慮,梁醫師仔細解釋道:「由於林爺爺原本就屬於較為瘦小的高齡民眾,且平常就有行走吃力、疲倦無力與日漸消瘦的狀況,基本上,在高齡醫學中將這個狀態稱之為『衰弱』(frailty),這樣的人平常看似沒事,但一點點風吹草動就會變得很嚴重,而且臨床的疾病表現也不明顯。」此時,林爺爺的家人才恍然大悟。

 

◆ 虛弱不等於老化,也可能是疾病使然

 

原來,林爺爺平時表現出來的無力、倦怠等等都不能算是正常的,家人們總以為年紀大了就會這樣,事實上,是因為林爺爺罹患肺炎後,體溫無力上升、白血球也無力上升,加上營養與水分攝取不足,他的身體根本無法像一般人般地表現出正常的生理現象,而前面幫他看診的醫師也確實沒辦法從他的症狀與實驗室檢查找出蛛絲馬跡。

 

梁醫師進一步解釋,這樣的病患若是罹患任何疾病時,都會因為整體健康狀況的不良而較難治療,肺炎的診斷是因為在聽診時發現右側肺部的痰音較重才下的判斷。

 

所幸,在梁醫師與高齡醫學病房悉心照料之下,林爺爺的肺炎治療反應相當理想,雖然他還是覺得身體有點虛弱,但梁醫師也解釋說老年人病後所需要的照顧遠遠超出大家的想像,雖然醫院的治療告一段落,但並不代表林爺爺的功課已經結束,返家之後還需要顧好他的身體,更要積極多活動,才能幫助元氣回復,而不是在家休養就可以完全回復。

 

在家庭成員與梁醫師的積極合作照護之下,林爺爺不僅逐漸恢復健康,最後還增加了些體重,人也變得更健壯,氣色甚至比以前來得更好。

 

醫師提醒大家,身體虛弱的老年人生病時常以不典型的症狀表現,如活動力下降,意識模糊、沒有胃口等症狀,請記得盡早就診,以免延誤就診的時機。

 


---本文摘自《銀髮寶貝健康照護全書》一書,原水出版

 

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在老年醫學的分類中,65歲以上即稱為「老年人」,但在目前平均年齡已達到80歲的狀況下,老年人又被分為三類:初老(65~74歲)、中老(75~84歲)、以及老老(85歲以上)。每一天,有5000多人跨過65歲這個門檻,成為「老年人」。

老化是正常過程,但老化引發的健康狀況讓人擔憂。台灣的老人平均一年看診約近27次,當老化已經影響到個人獨立執行日常生活活動的能力時,便不應該視 為正常老化。根據國健署的統計,65歲以上的民眾平均有超過三種慢性病,當年齡超過85歲以上時,只有不到5%的人沒有任何慢性病。高齡民眾的疾病不僅 多,還時常跨越器官系統,例如心臟病的高齡病患可能同時有失智、尿失禁與骨質疏鬆等各種會影響健康的疾病,有些還有身心失能的情況。此時,傳統的器官專科 的醫療模式會遭遇很大的困難,因為一病一醫的片斷醫療模式將增加病患就醫的困難,而不同專科醫師之間對於病患診治角度的差異更會使病患無所適從。

而老年人由於身心功能的退化,罹患各種疾病時的症狀表現與一般成年人有異,此即老年人罹病時症狀不典型。舉例而言,一般病患罹患肺炎時多以發燒、呼吸 道症狀為主,胸部X光易發現浸潤與相關陰影,而血液檢查出現白血球上升、發炎指數上升的現象,而許多老年病患罹患肺炎時卻未有任何發燒與呼吸道症狀,相關 實驗室檢查也可能正常或輕微異常,但卻出現明顯的意識混亂和譫妄現象,這會影響醫師精確診斷病患的病情,甚至遲延了治療的契機。

由於老年人的身心功能退化,當老年病患在接受醫療服務的時候較容易出現不良反應,也較難預期治療成效。以用藥為例,老人用藥準則當中有所謂的「潛在不 當用藥」,意指該藥物的處方符合病患的病情,然而該藥物服用時副作用的風險高於治療的益處,這種情形一般在青壯年較少發生,但高齡病患發生藥物不良反應的 機會較高且容易出現明顯的健康風險。這種服用潛在不當用藥增加了病患53%後續住院的風險,而且都是骨折相關的住院!因此,老年人雖因多重疾病而免不了多 重用藥,但開立處方的醫師必須要通曉老年人健康的特質與藥物代謝特性,方能選擇有效又安全的藥物,同樣狀況也適用於手術或其他侵入性手術。

正因為老年人有獨特的健康特質,需要特定照護模式,《銀髮寶貝健康照護全書》應運而生。本書邀集北中南榮總與國內高齡醫療專家等21位醫師,提供65 歲以上高齡者常見病症的成因與防治之道,並整理出最實用的就診、用藥、營養、運動及生活須知,期望能提供高齡者健康照護必須要採取全新的策略!

老年是人生必定會走到的一個階段,
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正向面對老化的挑戰,並及早做好因應準備,相信除讓我們更能了解如何照顧長輩,也能預知日後的自己。


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