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《銀髮族》常與「正常老化」混淆的「老年症候群」

常與正常老化混淆的老年症候群

文/陳亮恭(臺北榮總高齡醫學中心主任)

 

老年症候群是指老年人身上出現某些難以符合個別疾病診斷的臨床表徵,是老年人常見且影響深遠的健康議題,在英國稱之為「高齡重大議題」(Geriatric giant incontinence),包括:無法行動(Immobility)、行動不穩(Instability)、認知障礙(Intellectual impairment),以及醫源性傷害(Iatrogenic),特別是多重用藥。

 

老年症候群的主要表現包括:步態不穩、無法移動、失禁、認知功能不良,以及上述原因所引起的相關症狀;藥物不良反應也是當多系統的生理老化加上原本的罹病狀況發生在同一個老年人身上,常造成多系統功能受損,而造成不易處理的生理及心理挑戰。這些難以鑑別的症狀表現有其特殊性,與一般臨床疾病的鑑別方式稍有差異,高齡病患可以具有多重病因與環境因素而引發相同的表現,例如:各種不同的原因都可以造成高齡病患跌倒,許多老年人會以跌倒作為主要表現,但背後具有相當複雜的成因。需要考慮的情形。

 

老年症候群的處理是一門大學問,不能只將之視為老年人常見的表現而掉以輕心,臺北榮總的研究證實了老年症候群本身也會增加高齡病患的死亡率,而不僅僅是單純的照顧議題。

 

在以疾病為導向的醫療服務模式之下,老年症候群常常會被忽略,因為這些表現常被誤解為老年人的老化表現而未給予適當的關注,這是老年照護中必須善加處理的一環。

 


---本文摘自《銀髮寶貝健康照護全書》一書,原水出版

 

高齡者常見病症/就醫/用藥/營養/運動/生活照顧指南
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  老,是一門高深奧妙的學問,包含老人自己與照護者都必須學習與認真看待!
  老年人的健康照護重點為多重疾病健康管理與失能預防,以提升整體生活品質、回復最大生活功能為目標~

在老年醫學的分類中,65歲以上即稱為「老年人」,但在目前平均年齡已達到80歲的狀況下,老年人又被分為三類:初老(65~74歲)、中老(75~84歲)、以及老老(85歲以上)。每一天,有5000多人跨過65歲這個門檻,成為「老年人」。

老化是正常過程,但老化引發的健康狀況讓人擔憂。台灣的老人平均一年看診約近27次,當老化已經影響到個人獨立執行日常生活活動的能力時,便不應該視 為正常老化。根據國健署的統計,65歲以上的民眾平均有超過三種慢性病,當年齡超過85歲以上時,只有不到5%的人沒有任何慢性病。高齡民眾的疾病不僅 多,還時常跨越器官系統,例如心臟病的高齡病患可能同時有失智、尿失禁與骨質疏鬆等各種會影響健康的疾病,有些還有身心失能的情況。此時,傳統的器官專科 的醫療模式會遭遇很大的困難,因為一病一醫的片斷醫療模式將增加病患就醫的困難,而不同專科醫師之間對於病患診治角度的差異更會使病患無所適從。

而老年人由於身心功能的退化,罹患各種疾病時的症狀表現與一般成年人有異,此即老年人罹病時症狀不典型。舉例而言,一般病患罹患肺炎時多以發燒、呼吸 道症狀為主,胸部X光易發現浸潤與相關陰影,而血液檢查出現白血球上升、發炎指數上升的現象,而許多老年病患罹患肺炎時卻未有任何發燒與呼吸道症狀,相關 實驗室檢查也可能正常或輕微異常,但卻出現明顯的意識混亂和譫妄現象,這會影響醫師精確診斷病患的病情,甚至遲延了治療的契機。

由於老年人的身心功能退化,當老年病患在接受醫療服務的時候較容易出現不良反應,也較難預期治療成效。以用藥為例,老人用藥準則當中有所謂的「潛在不 當用藥」,意指該藥物的處方符合病患的病情,然而該藥物服用時副作用的風險高於治療的益處,這種情形一般在青壯年較少發生,但高齡病患發生藥物不良反應的 機會較高且容易出現明顯的健康風險。這種服用潛在不當用藥增加了病患53%後續住院的風險,而且都是骨折相關的住院!因此,老年人雖因多重疾病而免不了多 重用藥,但開立處方的醫師必須要通曉老年人健康的特質與藥物代謝特性,方能選擇有效又安全的藥物,同樣狀況也適用於手術或其他侵入性手術。

正因為老年人有獨特的健康特質,需要特定照護模式,《銀髮寶貝健康照護全書》應運而生。本書邀集北中南榮總與國內高齡醫療專家等21位醫師,提供65 歲以上高齡者常見病症的成因與防治之道,並整理出最實用的就診、用藥、營養、運動及生活須知,期望能提供高齡者健康照護必須要採取全新的策略!

老年是人生必定會走到的一個階段,
總有一天,我們得要面對父母、配偶、親人,甚至是自己的老化照護問題!
正向面對老化的挑戰,並及早做好因應準備,相信除讓我們更能了解如何照顧長輩,也能預知日後的自己。


本書特色

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  結合高齡(老年)醫學科、內顆、神經科、家醫科、精神科、急診科及護理等高齡醫療照護團隊,提供65歲以上高齡者常見病症的成因/防治/照護之道。

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