9:30 a.m. 起床了 一天只有十小時?...《用一天說歷史》摘文試閱

9:30 a.m. 起床了 一天只有十小時?...《用一天說歷史》摘文試閱

馬可孛羅文化 2016-07-11 11:22

9:30 a.m. 起床了
一天只有十小時?
  
事情發生在一七九三年,法國陷入暴力革命中。斷頭台砍下了國王路易十六(King Louis XVI)的腦袋,而巴黎石子路上的鵝卵石,也很快就被貴族和農夫的猩紅血漿染紅。對此,歐洲政客個個嚇得瞠目結舌,生怕這場動亂隨時可能感染自己國內的百姓。當時各種崇高的理念在世界各地盛行,一群知識分子受到啟蒙哲學的激勵,在一張白紙上重新繪製法國社會的藍圖。什麼都逃不過他們的法眼,就連時間也必須由上而下重新設計……
  
巴比倫人十二進位的數學已經被頑固地沿用了四千多年,不過當初為什麼要以十二這個數字為基礎,而不用十呢?這個嘛,十只能被二和五這兩個數字整除,而十二卻可以用二、三、四和六除盡,因此在數學計算上要好用得多。除此之外,陰陽曆(以觀察太陽和月亮為依據所構成的曆法)以每年的十二個月相為基礎(每兩、三年會插進第十三個「閏月」),因此十二是宇宙的數字基石。故在邏輯上,時間應該以十二進位的成規計算,一分鐘有六十秒,一天有二十四小時。
  
不過那是古老的思維,現在可是一七九三年!法國大革命不只要讓飢餓的暴民懲罰戴假髮的貴族,革命領袖也試圖揮別法國腐敗歷史的傳統,迎向科學的理性主義。兩百多年來,歐洲哲學界不停嘀咕著有沒有可能制訂一套公制計時法,現在測試的時機到了。於是新成立的國民議會就在十月五日把尚―查爾斯.德.波達(Jean-Charles de Borda)一年前提出的建議投票立法。一天二十四小時突然被分成十個小時,每小時有一百分鐘,每分鐘長達一百秒。
  
各位可能猜到了,曆法其他的部分也被仔細地重新擬定,七天一週變成十天一旬(décades),因此無意間複製了古埃及十天一週的制度。同時,一年減少成十個月份,全部重新命名,名稱都很有文學氣息,例如「風月」(Ventôse),指的是風勢強勁的二月,而非聖誕節期間,我們過聖誕節的時候時常過度放縱, 所以完全靠不住。法國人驕傲地把十進位的計時方式譽為法國破舊革新的證據,不過事實上,古代的中國人早在幾百年前就使用十進位。說來有點諷刺,說服中國人放棄十進位的竟然是歐洲的商人,顯然法國當局沒有收到備忘錄,很快他們就會明白什麼叫做「千金難買早知道」。

沒錯,公制計時法處處碰壁,儘管有人打造混合制的時鐘,在鐘面上同時顯示二十四小時制和十小時制的時間,企圖平息眾怒,但各界普遍認為這做法完全是浪費時間。法國人或許能忍受有大批人被送上斷頭台,但十小時的時鐘?發神經!這個自吹自擂的十進位革命只勉強撐了十八個月(或者應該說是十進位的十四個月……?)就火速換回行之有年的十二進位時間,讓相關人士顏面盡失。
  
不過先等一下,我聽到你們異口同聲地大喊:「你剛才說埃及人一週有十天是怎麼回事?那不是十二進位!」對,那個嘛……或許現在應該開始了解鐘錶學史的「來龍去脈」。這一段可能要專心聽一下,可以先舒舒服服地坐好,下面這段敘述可能比較難懂。

---本文摘自《用一天說歷史:從石器時代到數位時代,你的一天是人類累積的百萬年》一書,馬可孛羅出版

這本書談的不只是先人的故事,同時也是你我的故事

我們過的每一天,人類卻累積了百萬年

環顧我們的生活,人類重複過著這些習以為常的「生活儀式」,

但你有沒有想過,我們為什麼會過這樣的生活?

而我們所過的「生活」,與古人所過的「生活」到底有什麼不同?又有什麼關聯?

作者葛瑞格以輕鬆詼諧的筆調,寫下你我都再熟悉不過的日常活動,藉以探索這些活動的由來與演變,除了可以幫助我們了解古人如何面對他們所處的環境,也可以理解他們的決定與發明,如何影響現代人的生活。

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