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「只要我和企業號還有一口氣在,只有在地獄才能聽到日本話」你一定要認識的勇猛航艦【企業號】...

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「只要我和企業號還有一口氣在,只有在地獄才能聽到日本話」你一定要認識的勇猛航艦【企業號】...

企業號的輝煌戰績無「艦」能及
她是美國海軍授勳最多的軍艦
幾乎太平洋戰區的每一場戰役都有她的身影
她共參與了20 場出生入死的戰鬥
卻奇蹟似地全身而退
因此她被水兵稱為——Big E、Lucky E

日本偷襲珍珠港時,她因不在港內而逃過一劫;美國第一次轟炸東京時,她是帶領全艦隊的旗艦,為珍珠港報了仇;中途島海戰時,就是企業號的艦載機領頭擊中日本的三艘航空母艦,從此改變戰爭的態勢,美國人終於了解知道日本並沒有想像中的那麼可怕了。

企業號乘長風,破巨浪,勇往前行。當海爾賽將軍聽到偷襲珍珠港的消息後,說:「只要我和企業號還有一口氣在,只有在地獄才能聽到日本話」。之後發生在瓜達康納爾島及所羅門群島的多場戰役,在馬里亞納群島、雷伊泰灣、硫磺島、沖繩,企業號都跟著美國海軍和陸戰隊員出生入死。神風特攻隊對她的瘋狂攻擊,但沒有造成致命威脅,使全艦2000 多名官兵倖免於難。這也就是為何在企業號這麼多暱稱當中最為人知的,是Big E 和Lucky E 的原因。


 

一九五八年,美國紐澤西州卡尼市

在紐澤西州哈肯薩克河(Hackensack River)的淺灘,一艘軍艦在此等待最後時刻的到來。她是美國歷史上戰功最為彪炳的軍艦;但此刻,一九五八年的春天,美國航空母艦、舷號CV-6 的「企業」號,只是河畔一長串待解體的軍艦之一。

(圖片來源:維基百科

 

李普賽特公司(Lipsett Incorporated)在拆卸方面的經驗十分豐富,以往承接過拆解紐約市第二大道和第三大道的高架鐵路,及先前許許多多的船艦。一九五六年十月,已過時的企業號,從美國海軍船冊中註銷,轉售拆卸公司。李普賽特公司在估算後認為,只要將這艘花五十萬美元購入的航艦拆卸,當作可運用的材料轉售,就能從中獲取不錯的利潤。

企業號獨特的三腳桅杆已經在布魯克林的海軍碼頭中移除,放倒在飛行甲板上,使該艦可以從東河 (East River)的幾座橋下通過,拖往紐澤西州的卡尼(Kearny)市;或者說,「刑場」。在拖船的拖曳下,企業號最後一次經過布魯克林高地和總督島,轉向西南方進入上灣,再橫越上灣進入紐澤西。儘管濃霧密布,沿途仍有數千名群眾和許多小船守候,見證這艘航艦最終、憂傷的旅程。

現在,企業號靠泊在李普賽特公司的碼頭旁,依然完好無損。她的機庫甲板如今空空如也,再也看不到人員與飛機;只有那塊大型的戰績板,還能讓來訪者想起她在大戰期間所立下的汗馬功勞,提醒人們她經歷了那些事、曾開往那裡,和她為國家做過些什麼。艦上的武器裝備早已全部移除,一九四五年後,就不曾有飛機在她的甲板上起降;高射砲也全數移除;通訊和雷達設備也拆卸一空。

艦上的飛行待命室,飛行員和空勤人員的座椅空空蕩蕩;對面的大型黑板上,還掛著航圖、飛行任務分派表與天氣資訊。這一切讓人不由得想到,她真的成為「幽靈」了。

上到旗艦司令艙,海爾賽中將在一九四一年十二月七日星期天,聽到珍珠港遭日軍奇襲此一令人震驚的消息後,就是在這說出那句名垂千古的誓言:「只要我和企業號還有一口氣在,只有在地獄才能聽到日本話」。

在旗艦司令艙後方的飛行甲板,一位航空機械士在一九四二年二月一日,跳進一架停放在甲板的俯衝轟炸機後艙,用零點三英吋口徑白朗寧機槍,朝衝向這艘航艦的日本轟炸機猛射。他的英勇行為讓他在空勤組員中揚名立萬,卻在中途島海戰後,不幸成為日本的俘虜,慘遭謀殺。

在一度很喧嘩的飛行待命室中,一九四二年六月四日,第六魚雷轟炸機中隊正在為他們命運中這慘烈卻光榮的一天,進行任務簡報。在那天,共有十四架道格拉斯公司的毀滅者式魚雷轟炸機從企業號上出發,前往攻擊威脅中途島的日本艦隊,最後只有四架回來。其中一架還因受創過於嚴重,而直接從甲板推進海中。

在左舷後方的降落信號官指揮平臺上,一九四二年十月二十六日,當企業號飛行甲板因為敵人炸彈攻擊受損;一位略帶憂鬱、英俊的海軍上尉,在這個平臺上施展出大師級的手法,指揮艦載機一架接著一架,降落在異常擁擠的甲板上。

在戰情中心,受過特別訓練的軍官和人員,曾在這執行第一代的電子戰。透過追蹤雷達幕上的光點,經由對電子訊號的分類,將各式各樣的光點區分為友機、不明機和敵機,並採以不同的因應措施應對這些光點。

在企業號的前升降機,一位日本飛行員在一九四五年五月十四日,駕駛飛機從這邊撞進企業號內部,不僅造成他自己與艦上十二位官兵陣亡,也讓企業號的戰鬥生涯畫下句點。但所有這一切,如今已成昨日黃花。在這個人類為邁入太空時代、呼拉圈和電視而興奮不已的時代,企業號正快速地消失在人們的記憶中。

拆解企業號的任務-全部拆完預計要花十八個月-委由一位大師級的劊子手負責。這位劊子手霍夫曼(W. Henry Hoffman),一生與大海結下不解之緣。他在第一次世界大戰時,曾在挪威的商船上親眼目睹與德意志帝國海軍的戰鬥。之後,他隨船來到美國,憑著個人的直覺,選擇朝工程方面發展。霍夫曼先是成為紐約地鐵的領班,接著他決定加入李普賽特公司,重新跟大海打交道。

到一九五八年止,霍夫曼已經拆解三艘戰鬥艦,和一艘豪華郵輪諾曼地號(Normandie)。由於霍夫曼先前曾在海上討生活,基於這個背景因素,使他每接受一個拆船任務時,都會去了解每艘船背後的歷史。至於他對企業號的感覺,可明顯地從他將整個拆卸過程完整記錄下來的舉動看出端倪:霍夫曼用一百五十張照片,小心記錄每個過程,詳細記
錄企業號如何從一艘軍艦,變成二萬噸的廢鐵。

一九五九年,當拆卸工作完成前,霍夫曼將企業號艦尾一塊漆有艦名的鋼板,捐贈給鄰近的紐澤西州溪谷鎮 (River Vale)。同一時間,拆卸工程持續進行。木製的飛行甲板被氣錘擊成碎片,以便工程人員進入下層猶如一個個洞穴的機庫甲板。當三座升降機被切割後,就進入拆解結構的步驟。這是個棘手的工作,因為移走這些鋼板會影響到船艦的平衡;李普賽特公司可不希望看到艦體翻覆過去。隨著艦首和艦尾大片大片地切割下來後,接著就要拆除艦體中央部分。五十噸級的起重機連續幾個月,每天不停地將鋼板一塊塊地從艦體上吊走。過去高馬力引擎加速旋轉,帶動三葉螺旋槳的甲板;昔日那些高射砲朝來襲敵機猛烈射擊、發出巨響的地方,如今發出的卻是另一種聲音。企業號的艦體被劃上了十字,當氣錘落在這些十字線上時,會發出刺耳的聲響。當工人用氧乙炔焊槍將艦體切割成一塊塊滾燙的鋼板時,火星也不斷地從艦體上冒出。

企業號用花旗松製成的飛行甲板,在拆除後直接送去焚燒。長達數英哩的銅線則有利可圖,只要將外圍的絕緣層剝下,就可當作可重覆使用的材料出售。艦上的大軸與俥葉共有四個,每個重量都接近四十噸;但即使是巨大上層結構全部拆卸一空後,這四個大家伙仍然還在水面下。霍夫曼只得派潛水夫潛入水中,設法將大軸切割成幾段,以減輕整體重量;等重量下降到某個程度,就可用大型起重機將它們吊起。這是最後一項艱困的工作;完成後,就只剩艦體中段的拆除工程了。

當企業號的龍骨在一九六○年五月被拖上岸時,整個拆卸工作告一段落。上岸的龍骨被切割成數段,以方便將它們拖走。拆卸後的鋼材,大部分都賣給了幾家日本公司;回顧企業號一生的經歷,這個結果確實頗具諷刺意味。

李普賽特公司花五六萬一三三三美元購入企業號。與二十年前美國納稅人為建造這艘航艦所花的二千萬美元相較,李普賽特公司的支出只能算是零頭。但在一九五八年,當企業號被當作兩萬噸的鋼鐵、鋁、銅、橡膠、石棉、木材和其他種類的材料出售時,就只值這個價錢。

在一九四二年時,企業號曾經是無價之寶。

在第二次世界大戰時,美國海軍在太平洋共經歷四十一場會戰或戰役,企業號就參加二十場;這個記錄在美國海軍中,沒有任何軍艦能與之匹敵。排名第二的「舊金山」號(USS San Francisco,CA-38)巡洋艦則參加了十七次。參戰次數第二多的航空母艦是「艾塞克斯」號(USS Essex,CV-9),一共十三次。但企業號非凡的記錄不僅僅在參戰的次數,更重要的是她所參與的會戰,本身即具備相當的特殊性。當美國海軍最迫切需要航艦時,企業號、連同艦上的水兵和飛行部隊總是在現場;從偷襲珍珠港直到日本投降的過程中,幾乎都是如此。一九四二年太平洋艦隊所轄的五艘航艦,只有企業號倖存下來;如果沒有企業號,美國恐怕會輸掉關鍵的中途島海戰。八個月後,在血腥的瓜達康納爾之役末期,她是美國唯一一艘還在太平洋巡弋的大型航艦。

基於她傲人的戰績,企業號被尊稱為美國海軍「最具戰鬥力的軍艦」。少數幾艘顗覦企業號地位的軍艦-包括若干後來才參戰的航艦,與一些長期服役卻只有少數實戰經驗的水面艦-後來都證明根本不夠格。

即使不考慮她的戰績,企業號仍舊是個有高度彈性的女士;她的排水量從原本的二萬五千噸,增加為三萬二千噸,以便容納更多的東西。戰時遠比平時需要更多的人員、食物、燃料、飛機、火砲和電子設備,所塞進的東西遠超過設計者原先的預期。到大戰結束時,企業號活像個原本僅能承重十磅,卻被硬塞進十三磅東西的沙袋。

人員配置是艦上最有彈性的資產,當然也是最重要的。從一九三八年時的二千一百名水兵與飛行部隊人員,最後成長到將近三千人。他們當中有年輕、渴望為國服役的十七歲年輕人,也有年近五十,體驗過人生百態、久經戰陣的老兵;在每一次長達數週、甚至幾個月的任務中,他們都在狹小的空間內並肩生活在一塊。在企業號九年的役期中,共經歷十五位艦長(大戰期間則有九位),但只有少數讓人印象深刻。企業號飛行甲板上實際的領導者,是那些已登艦好幾年,對工作和麾下官兵瞭若指掌的士官和士官長。最具影響力的軍官是兩位副長,都是飛行部隊出身的他們,已將其生命與這些戴白帽的士官兵連結在一起,並隨時將他們的福祉放在心中,即使離艦後也是如此。

企業號也是率先嘗試於夜間從航艦起飛,此一神秘戰技的先驅。她的夜戰飛行員變成會飛的傳教士,四處向人證明夜間航艦飛行的價值。藉由此種獨特的戰技,他們完全剝奪敵人原有的夜間優勢,讓企業號飛行員可以每天對敵人進行二四小時不間斷的攻擊。二戰結束時,美國海軍共擁有近一百艘各種型式與大小的航艦。但那些付錢製造企業號的納稅人,到這時才得知,沒有任何一艘航艦曾像企業號一樣,跨越過世界最大的海洋。她是企業號、或艦上官兵口中的「大E」。戰爭結束十三年後,仍有美國人記得她曾在太平洋戰區艱難時刻以「唯一」一艘美軍航艦之姿作戰,所以他們竭盡全力想把企業號從分解者的碼頭拯救出來。當他們的嘗試失敗後,數以千計的人前往紐澤西州的河岸旁,向企業號致
敬。

企業號是屬於所有美國人的軍艦,從此之後再也不會有其他軍艦和她一樣。這本書所講述的就是她的故事。

 

本文摘自八旗文化《企業號的故事:一艘勇猛航艦的誕生與凋零》

 

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